Escarlatina

¿Qué es?

Es una enfermedad infecto-contagiosa aguda que afecta a la infancia y cuyos síntomas sonfiebre, faringo-amigdalitis, exantema y descamación.

¿Cómo se transmite?

Se transmite desde la persona enferma a la sana, a través del aire, por las gotitas de saliva (gotas de Pflügge). También pueden contagiar las personas portadoras y en estos casos también a través de objetos o alimentos (aunque con mucha menos frecuencia).

¿Cuál es su causa?

Está originada por una bacteria, el estreptococo hemolítico grupo A, a través de sus toxinas eritrogénicas A, B, y C.

La escarlatina deja inmunidad duradera frente a la toxina, pero el niño puede sufrir infección por otros tipos o variedades de estreptococos.

¿Cuándo se presenta?

La edad más frecuente es entre los 2 y 10 años. Es rara en el recién nacido y el lactante. Se da fundamentalmente en la raza blanca y generalmente en invierno y primavera.

¿Qué síntomas produce?

Aunque podemos distinguir los siguientes periodos, la evolución puede ser muy diversa y las formas clínicas pueden ser desde malignas (tóxica, séptica) a benignas (latente, frustrada).
1.- Periodo de incubación: dura entre 3 y 5 días y es asintomática.
2.- Periodo prodrómico o de invasiónde 12-24 horas con inicio brusco

  • Fiebre elevada
  • Vómitos y cefalea
  • Faringoamigdalitis dolorosa: amígdalas rojas, edematosas y con exudado blanco-grisáceo.
  • Enantema (punteado rojo) en velo del paladar.
  • Lengua muy saburral (cubierta con una capa blanquecina pero con puntos y bordes rojos).

3.- Periodo exantemático o de estado: dura aproximadamente 3-4 días.
Se inicia con un exantema de color rojo escarlatafino y papuloso (a la palpación tiene una textura de papel de lija grueso), confluente y que palidece cuando se presiona.

  • Se inicia en ingles, axila y bajo vientre para luego extenderse a tórax y extremidades.
  • Esta erupción es más intensa a nivel de las pliegues cutáneos donde a menudo pueden aparecer petequias o equimosis (signo de Pastia).
  • La cara no suele afectarse y se caracteriza por enrojecimiento de frente y mejillas con palidez alrededor de la boca: facies típica escarlatinosa.
  • Se incrementan los síntomas amigdalares y el enantema.
  • La lengua se descama y aparece roja con papilas prominentes, dándole aspecto de frambuesa (típica de la escarlatina)

4.- Periodo de descamación o declinación: puede persistir durante semanas.

  • La descamación es en forma de finas escamas en tronco y en forma de láminas en extremidades y dedos.
  • En las niñas puede haber flujo vaginal (descamación a este nivel)
  • Mejoría del estado general

¿Cómo se diagnostica?

  • Por la sintomatología clínica.
  • Detectando la presencia del estreptococo en exudado faríngeo.
  • Determinación de antiestreptolisinas en suero (desarrollo de anticuerpos)
  • Aumento de leucocitos y eosinófilos (glóbulos blancos) en la sangre.

¿Qué complicaciones pueden ocurrir?

Las complicaciones pueden ser:

  • Precoces: aparecen casi a la vez que la enfermedad (por extensión de la infección estreptocócica a tejidos vecinos), como otitis media, mastoiditis, adenitis cervical, laringitis, bronconeumonías
  • Tardíasglomerulonefritisfiebre reumática, osteomielitis…

¿Cómo se previene?

  • Aislamiento de los enfermos (difícil en caso de portadores y formas clínicas inaparentes).
  • El empleo de penicilina en sujetos contagiados puede a veces evitar el desarrollo de la enfermedad.

¿Qué pronostico tiene?

En general bueno, con el tratamiento adecuado. En algunos casos puede ser grave: formas tóxicas y formas sépticas.

¿Cómo se trata?

  • Reposo durante el periodo febril
  • Abundantes líquidos.
  • Analgésicos y antitérmicos
  • Antibióticos: la penicilina es el antibiótico de elección e inicio, salvo en personasalérgicas en las que se usará eritromicina. La duración será de 10 días, ya que en caso contrario el germen puede no erradicarse, y convertirse el sujeto en portador.

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