Erich Ludendorff (1865 – 1937)

Un estratega militar talentoso, el éxito temprano de Ludendorff en la Primera Guerra Mundial fueron oscurecidas por la derrota de Alemania y sus pro-nazis actividades políticas en el período de la posguerra.

Erich Ludendorff nació el 09 de abril 1865 cerca de Posen en Prusia (hoy Poznan, Polonia). Entró en el ejército a los 18 y, en 1894, fue nombrado miembro del Estado Mayor alemán. Allí ayudó a revisar el Plan Schlieffen, la estrategia de Alemania para la victoria sobre Francia y la campaña a favor de una mayor expansión militar en anticipación de la guerra.

Cuando la guerra estalló en 1914, Ludendorff se hizo el intendente general de Ejército II Von Bulow, pero cuando los rusos amenazaban con invadir el Octavo Ejército Alemán en Prusia Oriental, Ludendorff fue nombrado su jefe de personal, sirviendo bajo, Paul von Hindenburg. Sus espectaculares victorias sobre los rusos en Tannenberg (1914) y en los Lagos de Mazuria (1915) trajeron fama en todo el mundo Hindenburg – aunque podría decirse que gran parte del mérito pertenece a Ludendorff. En 1916, cuando Hindenburg fue nombrado jefe del Estado Mayor, hizo su intendente general Ludendorff.

Hindenburg, con la asistencia de Ludendorff, trabajaba en la movilización de Alemania para procesar a «total» la guerra, apostando todo en la búsqueda obstinada de una «paz victoriosa» que permitan aumentar la alemana. En 1917, Ludendorff apoyó la guerra submarina sin restricciones, que llevó a los Estados Unidos en la guerra. Después de la retirada de Rusia de la guerra en 1917, Ludendorff tuvo un papel clave en el nuevo Tratado de Brest-Litovsk.

En marzo de 1918, Ludendorff lanzó una enorme, pero sin éxito, la ofensiva en el frente occidental en un intento por derrotar a los aliados antes de la llegada de las tropas estadounidenses. En el otoño, ante el colapso inminente de los aliados de Alemania, se negó a aceptar los términos del armisticio exigidos por los aliados, e insistió en continuar la guerra. Él dimitió cuando fue revocada. Después de la guerra, Ludendorff breve se exilió en Suecia antes de salir a afirmar que había sido privado de la victoria de las fuerzas siniestras que operan detrás de las escenas. La popularidad de esta leyenda – que el ejército alemán no había sido derrotado en la batalla, pero saboteado por el frente de su casa – en gran medida a la situación del país para el ascenso de Adolf Hitler.

Ludendorff participó en un fallido golpe de estado nazi en Munich en 1923, y en 1925 se postuló para presidente en contra Hindenburg, ahora un enemigo acérrimo. De 1924 a 1928 fue miembro nazi del Reichstag. Después de caer con los nazis se retiró y murió el 20 de diciembre de 1937.

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