En el Atlántico Norte, las corrientes oceánicas desempeñar un papel más importante en la absorción de carbono que se pensaba

Las trampas de carbono en los océanos a través de dos mecanismos principales: una bomba biológica y una bomba física vinculada a las corrientes oceánicas. Un equipo de investigadores del CNRS, el IRD, el Museo Nacional de Historia Natural, UPMC y la UBO (1) han logrado cuantificar el papel de estas dos bombas en una zona del Atlántico Norte.Contrariamente a lo esperado, la bomba de física en esta región podría ser casi 100 veces más potente que el promedio de la bomba biológica. Al tirar abajo las masas de agua enfriada y enriquecido con carbono, por lo tanto la circulación oceánica juega un papel crucial en el secuestro de carbono de las profundidades en el Atlántico Norte. Estos resultados se publican en el Journal of Geophysical Research.

Las trampas del océano alrededor del 30% del dióxido de carbono emitido a la atmósfera por la actividad humana y representa, con la biosfera terrestre, el principal sumidero de carbono. Muchas investigaciones se han dedicado a la comprensión de los mecanismos naturales que regulan este sumidero. Por un lado, existe la bomba biológica: el dióxido de carbono disuelto en el agua en primer lugar se utiliza para la fotosíntesis de fitoplancton, organismos microscópicos que proliferan en la capa superior del océano. La cadena de comida, entonces se hace cargo: el fitoplancton es comido por el zooplancton, a su vez consumidos por los organismos más grandes, y así sucesivamente. Arrojado a las profundidades en forma de residuos orgánicos, parte de este carbono termina su ciclo en los sedimentos en el fondo de los océanos. Esta bomba biológica es particularmente eficaz en el Atlántico Norte, donde una floración espectacular de fitoplancton se produce cada año.Por otro lado, existe la bomba físico que, a través de la circulación oceánica, tira hacia abajo las aguas superficiales que contienen dióxido de carbono disuelto hacia las capas más profundas, aislando así el gas de los intercambios con la atmósfera.

Sobre la base de los datos recogidos en una región específica del Atlántico Norte durante la Pomme (2) campañas, los investigadores fueron capaces de implementar de alta resolución de las simulaciones numéricas. De este modo llevó a cabo la primera presupuesto precisa absorción de carbono de las bombas físicas y biológicas. Se logró, por primera vez, en la cuantificación de las proporciones respectivas de cada uno de los dos mecanismos. Sorprendentemente, los resultados sugieren que en esta región del Atlántico Norte de la bomba biológica sólo podría absorber una parte ínfima de carbono, alrededor de una centésima. El carbono se verían atrapados principalmente por la bomba física, que es casi cien veces más eficiente. En esta localización precisa, la circulación oceánica tira hacia abajo del carbono, en forma disuelta orgánica e inorgánica, a profundidades de entre 200 y 400 metros, junto con las masas de agua formadas en la superficie.

El papel clave de la bomba de física en el Atlántico Norte no se habían cuantificado antes. Su importancia plantea numerosos interrogantes: ¿Cuánto tiempo el carbón transportado por la bomba física permanecen atrapados en la profundidad antes de ser conducidos de nuevo a la superficie por el mecanismo de inversión? Es la proporción entre la bomba y la bomba biológica física observada en otras regiones oceánicas del planeta? Y, por último pero no menos importante, ¿cómo va evolucionando este mecanismo con el cambio climático, que afecta tanto el mecanismo físico y el mecanismo biológico?

Notas:

1) Los laboratorios en cuestión son: el Laboratorio de Oceanogràfica et du Climat: Experimentaciones et Numériques Enfoques (LOCEAN, UPMC / CNRS / MNHN / IRD) y el Laboratoire des Sciences de l’Environnement Marin (Lemar, CNRS / IRD / UBO) . 
2) El programa POMME (Multidisciplinario meso-escala Ocean Program) duró entre agosto de 2000 octubre de 2001. En un año, cuatro campañas oceanográficas se llevaron a cabo en un área específica del Atlántico Norte. Más de un centenar de investigadores e ingenieros participan en este novedoso programa, apoyado por varias instituciones francesas (CNRS, SHOM, IFREMER, Météo-France).

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