Elefantes prehistóricos como sociables que sus contrapartes modernas

Los elefantes modernos son animales sociables, lo mismo que sus antepasados ​​prehistóricos, como lo revela una excepcional siete millones años de edad, sitio de rastro de elefantes en el desierto de Arabia. Los rastros son a la vez el más largo jamás descubierto para los mamíferos, y el registro más antiguo conocido de la interacción social entre los elefantes prehistóricos. Estos hallazgos fueron realizados por un equipo internacional que incluye a investigadores de IPHEP(1) (CNRS / Université de Poitiers). El estudio fue publicado en Biology Letters, de fecha 22 de febrero de 2012.

Siete millones de años, la península arábiga fue atravesado por un sistema fluvial que desembocaba en el mar en lo que hoy en Abu Dhabi. 
Fue allí, en el Mleisa un sitio, que un equipo internacional que incluye a investigadores de IPHEP (1) (CNRS / Université de Poitiers) descubrió huellas fósiles de elefantes que datan del mismo período y con una superficie de cinco hectáreas.Revelado por la erosión reciente, los rastros trece son excepcionalmente larga (2) , algunos de ellos se extiende sobre una distancia de más de 250 metros. Fueron hechos por una manada de elefantes prehistóricos, jóvenes y adultos de diferentes tamaños y pesos.

Al igual que sus homólogos modernos, los elefantes prehistóricos por lo tanto, mostraron un comportamiento gregario. Hoy en día, los elefantes hembra adultos se congregan en rebaños junto a sus crías, mientras que los machos abandonan la manada en la pubertad, y no regresaron durante la temporada de cría. La presencia en Mleisa un rastro de un solo 260 metros de largo, mostrando una gran superficie y longitud de la zancada, los puntos a la conducta de los hombres solitarios, como en los modernos elefantes.

Este estudio es especialmente interesante ya que hace posible extraer conclusiones sobre el comportamiento de los elefantes prehistóricos de los que no se puede inferir a partir de huesos y dientes fósiles.

El estudio y la interpretación de los rastros diferentes en su totalidad, así como en sus detalles más pequeños se llevaron a cabo por medio de una reconstrucción virtual de la página . Este método reveló el alcance total de los rastros y la importancia paleontológica del lugar.

El estudio forma parte del programa de Paleontología Baynunah proyecto de investigación. El análisis de las huellas fósiles los huesos y los dientes se encuentran cercanos a ayudar a reconstruir los cambios ambientales en la península arábiga. En ese momento, la península era una parte integral del continente africano, donde los seres humanos estaban tomando sus primeros pasos.

La investigación fue financiada por la Autoridad de Abu Dhabi de Turismo y Cultura, la Fundación Nacional de Ciencias (EE.UU.), el Instituto Internacional de Paléoprimatologie, Paléontologie Humana: Evolución Paléoenvironnements et (CNRS / Université de Poitiers) y la Universidad de Yale.

 

Faysal Bibi


© Mark Haya

El primer autor del estudio, Faysal Bibi, el descubrimiento de una impresión de elefante en el Mleisa un sitio.


 

 

Nathan Craig


© Faysal Bibi

Nathan Craig, co-autor del estudio, el registro de datos de imágenes digitales con una cámara conectada a un cometa.


 

 

Un close-up de los Mleisa 1 rastros de elefantes


© Los autores y el Proyecto de Paleontología Baynunah

Un close-up. De los rastros de elefantes Mleisa 1 de la foto reconstruidaLos rastros diferentes se resaltan en color.


 

 

Reconstrucción de la Mleisa un rebaño


© Mauricio Antón

Reconstrucción de la Mleisa un rebaño (el elefante que se muestra es un Stegotetrabelodon, el fósil más comúnmente encontrado en la formación Baynunah).


 

Notas:

(1) Instituto Internacional de paléoprimatologie, paléontologie humaine: la evolución paléoenvironnements et (2) rastros de mamíferos descubiertos hasta ahora, rara vez han superado unas pocas decenas de metros de longitud.

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