EL SINDROME DE DOWN Y SU APORTE

Sorprendente estudio
El síndrome de Down aporta pistas contra el cáncer
Los portadores de síndrome de Down, una de las discapacidades mentales de origen genético más comunes del mundo, pueden llevar en su ADN una pista importante para vencer el cáncer. Un nuevo estudio revela que la misma anomalía genética que interviene en esta discapacidad mental también les confiere una copia extra de un gen que los protege del cáncer.

La investigación, coordinada por Roger Reeves, de la Universidad Johns Hopkins, en los Estados Unidos, estudió ratones que sirvieron de modelo para las personas con síndrome de Down. En humanos, el problema es causado por la presencia de una copia de más de una de las estructuras que contienen el ADN, el cromosoma 21 (las personas sin el síndrome tienen dos copias de cada cromosoma, en tanto los portadores poseen tres copias). Para simular la dolencia en los roedores, los científicos usaron roedores con tres copias de parte del cromosoma 16 de los ratones, el correspondiente evolutivo de la mayoría de los genes relacionados con el síndrome de Down humano. Los investigadores cruzaron esos animales con otro tipo de ratón, usado como modelo para estudiar el cáncer humano, y vieron que las crías que portaban el material genético extra, ligado al síndrome de Down, sufrían menos de cáncer de lo que se esperaba. Al examinar los genes involucrados en el cruzamiento, Reeves y sus colegas descubrieron que un único gen, el “Ets2”, tenía su acción aumentada por la presencia de las tres copias y estaba relacionado al efecto protector contra el cáncer. Los científicos sugieren que aumentar la expresión (activación) de ese gen puede ser un camino para prevenir el cáncer en personas sin el síndrome. La investigación fue publicada en la reciente edición de la revista científica británica “Nature”.

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