EL SIMBOLO @

El símbolo arroba es muy conocido en el ámbito informático ya que se utiliza de habitualmente con el significado de «en» (at en inglés) en las direcciones de correo electrónico y otros servicios en línea.

Sin embargo su origen se remonta al siglo XV, cuando se escribían gran cantidad de textos a mano. En esta época se utilizaba habitualmente la preposición latina «ad», de forma que los escribas comenzaron a unir las dos letras de forma que evitaban levantar la pluma del papel. Así poco a poco la letra d rodeó a la a y nació el símbolo @.

De ahí pasó a utilizarse para designar la unidad de medida arroba, equivalente a la cuarta parte de un quintal y más adelante, debido a la similitud gráfica, a la preposición inglesa «at». Curiosamente la forma de la arroba @ da lugar a una gran variedad de denominaciones diferentes en diversos idiomas. En español se dice «arroba» y en francés «arrobase», pero otros idiomas utilizan expresiones mucho más descriptivas:

en bielorruso, «caracol» (ślimak)
en italiano, «caracol» (chiocciola)
en coreano, «caracol acuático» (gol-baeng-idalpaengi)
en catalánarrova. También se utiliza «caracol» (cargol)

en afrikáans, «cola de mono» (aapstert)
en alemán, «cola de mono» (KlammeraffeAffenschwanz)
en búlgaro, «monito» (majmunsko)
en polaco, «mono», (małpa)
en rumano, «cola de mono» (coada de maimuta)
en serbio, «mono» (majmun)

en danés, «a – con-trompa» (snabel-a)
en sueco se dice «a con trompa (de elefante)» (snabel a)
en danés también se utiliza «rabo de cerdo» (grisehale)

en catalán también se utiliza «ensaimada»
en hebreo, «tarta alemana arremolinada» (s (h) trudel)
en griego, «patito» (papito papáki)
en ruso, «perrito» (sobachka)

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