El resurgir de la lengua ladino

abril 24th, 2013 | Agregar comentario

mapaEn declive desde hace más de un siglo, la lengua sefardí está recibiendo un impulso de los editores en Estambul y desde Internet

Cuando Avram Leyon, el fundador del diario Salom con sede en Estambul, se enfermó en 1983, consideró el cierre de la publicación. Ya no era capaz de dedicar sus energías a ejecutar el periódico semanal judío, que había comenzado en 1947. Pero los líderes de la comunidad judía de Estambul no estaban dispuestos a dejar las prensas.

“Pensaron que el periódico tenía que seguir adelante”, dijo Eti Varon, el vicecoordinador de Salom.

En ese momento, la publicación de cuatro páginas estaba escrita enteramente en ladino, la lengua de los judíos sefardíes, salvo por el ocasional artículo político en turco. Pero en la década de 1980, los judíos turcos hablaban turco en casa, no Ladino y estaban aprendiendo inglés o francés en la escuela. Así que la nueva dirección decidió dar un lavado de cara a “Salom”. El idioma del periódico pasaría a ser el turco, con excepción de una sola página, que se seguiría escribiendo en ladino.

Ahora Salom, que sigue publicándose semanalmente, tiene más de 20 páginas en cada edición, hasta 28 durante las Festividades. Tiene un sitio web, una cuenta en Twitter y una página de Facebook. Escritores voluntarios, que van desde estudiantes universitarios a autores profesionales, contribuyen con artículos sobre gran variedad de temas, desde noticias de la comunidad y cuidado de niños hasta tecnología y deporte. Salom también publica una revista mensual en turco, Salom Dergi (Revista Shalom), y distribuye un suplemento mensual en ladino “El Amaneser” (El Amanecer), producido por el turco otomano Centro de Estudios de Cultura sefardí, un instituto situado en el mismo edificio.

Actualmente, cada semana, una de las páginas de Salom está escrita en ladino, convirtiéndose en el único periódico del mundo que todavía se publica en ese idioma.

La página del periódico en ladino es sólo un ejemplo de los esfuerzos que se producen en los círculos académicos de todo el mundo para insuflar energía en el idioma antiguo, que ha estado durante mucho tiempo en “cuidados intensivos”.

El ladino se originó en España, comenzó a extenderse por toda Europa, el Imperio Otomano y más allá cuando finalmente, en 1492, los judíos fueron expulsados de España, de acuerdo con la Fundación para el Avance de los Estudios y Cultura Sefardíes. Desde el siglo XVI hasta el XIX, casi todos los aproximadamente 200.000 judíos en el Imperio Otomano hablaban ladino, según Rachel Bortnick, un hablante nativo, activista y escritor en ladino originario de Turquía.

La proliferación de escuelas en lengua francesa en el siglo XIX dio el primer golpe al ladino, según Bortnick. A medida que los miembros de la comunidad sefardí emigraron a Europa y América en el siglo XX y se asimilaron a nuevas culturas, el ladino como lengua hablada empezó a declinar.

El Holocausto destruiría a más de 100.000 hablantes de ladino en Europa, sobre todo los de Grecia, los Balcanes y las islas del Egeo, comenta Bortnick, y después de la guerra la inmigración no ayudaría a la causa de la lengua. Como resultado, los únicos hablantes nativos de ladino son ancianos, lo que supone un reto para los interesados en el rescate de la lengua por su valor cultural e histórico.

“No creo que haya muchas posibilidades de que continúe no será hablado “, dijo Ryfat Bali, un investigador independiente sobre los judíos turcos y dueño de la editorial Libra en Estambul.

En Anatolia, el ladino comenzó su declive durante la fundación de la república turca, en la década de 1920, cuando los dirigentes del país intentaron crear una nueva identidad nacional en parte a través del idioma.

“Una de las condiciones era que debías hablar turco en el espacio público”, según Bali.

“Había señales, incluso en las estaciones de autobuses, que decían:” ¡Ciudadanos, hablen turco! ‘“, dice Bortnick, que escribe artículos para Salom y El Amaneser, entre otras publicaciones en ladino.

Aunque algunos judíos turcos hablaban turco, lo hacían con un fuerte acento. La asimilación requería aprender turco tanto en casa como en la escuela, dice Bali, sembrando las semillas de la desaparición del ladino en Turquía.

“Sentíamos de vergüenza de hablar ladino en la calle, como lo hicieron nuestros padres”, dice Bortnick, que ahora vive en Dallas.

A finales de 1920, el turco escrito estaba experimentando sus propios cambios lingüísticos, el cambio de la escritura árabe a un alfabeto latino modificado. Eso también tenía consecuencias para el ladino, dice Bortnick. En ese momento, algunas partes de los medios de comunicación judíos del país seguían publicando en alfabero Rashi, un estilo de letra hebrea que era la forma original de escritura del ladino. En esos días, los últimos reductos de la prensa turco-judío pasaron también al alfabeto latino.

A raíz de estos acontecimientos históricos y culturales, no está claro cuántos hablantes ladinos quedan. Mientras Bortnick ha escuchado estimaciones en el rango de 100.000 a 150.000 hablantes en todo el mundo, cree que esas cifras son demasiado optimistas.

“Lo que sí sé es que no hay nadie en el mundo de hoy, cuyo único idioma sea el ladino”, dijo.

Quizás como resultado de esto, hay un interés renovado en el mundo académico por estudiar la lengua, lo que sugiere una esperanza para el ladino aunque no como lengua hablada, sino como un tema de estudio. Universidades de Tufts, en los Estados Unidos a la Sorbona de París ofrecen cursos en el idioma.

“Hemos tenido estudiantes que vinieron de [Japón] a vernos”, dijo Varón, quien señaló que alrededor de 500 de los 4.500 suscriptores de Salom son expatriados turcos y universidades extranjeras.

Bortnick, atribuye la atención que se presta al ladino entre los académicos a varios factores. Los judíos jóvenes interesados en estudios españoles o hispanos “ven una conexión con el judaísmo a través de Ladino”, comenta.

El lenguaje tiene importancia para los lingüistas e historiadores que estudian en España en particular, ofreciendo pistas sobre las antiguas formas del español.

“El ladino ha conservado gran parte de formas castellanas medievales que han desaparecido del español moderno”, dijo.

Los esfuerzos por mantener con vida ladino se extienden más allá de la academia.

“No es sólo un idioma, son las canciones, la comida – toda una cultura. No queremos perder la cultura que vino de España “, dice Varón.

En 1999, asistió a una conferencia de Bortnick sobre el ladino en Jerusalén, donde los asistentes discutieron el potencial de las computadoras para ayudar a la estandarización de la ortografía del ladino en el alfabeto latino. Bortnick acababa de conseguir un ordenador y decidieron ponerlo a buen uso, crearon un foro para ladinoparlantes.

Ahora, Ladinokomunita, cuyo foro está en Yahoo!, cuenta con más de 1.400 miembros de 45 países. Juntos, han escrito más de 45.000 mensajes. Sus miembros incluyen a personas desde “Australia a Suecia, desde Japón a la India, lugares a los que nadie se le ocurriría”, dice Bortnick.

El único idioma común para todos los miembros de Ladinokomunita es el ladino. Para Bortnick, entonces, el grupo – y el idioma ladino – supone algo más que simples conversaciones, reúnen a los miembros de la comunidad sefardí a través de las fronteras nacionales, los judíos que de otra manera no tendrían forma de comunicarse.

“Sólo por esa razón, creo que el lenguaje merece ser rescatado del olvido”, dijo.

 

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