El origen de la malaria: la búsqueda continúa

El agente de la malaria se ha encontrado en el mayor punto de mono de nariz, también conocida como masilla de mono de nariz (Cercopithecus nictitante), un pequeño primate africano derivado de una línea diferente a la de los seres humanos, gorilas y chimpancés. Este descubrimiento desafía el pensamiento actual sobre el origen del parásito y se introduce un elemento clave en la lucha contra la malaria: saber cómo se ha adaptado a la especie humana permitirá orientar sus debilidades. Este trabajo se basa en investigaciones llevadas a cabo por investigadores del CNRS en asociación con otras organizaciones (1) y se publica el 4 de julio de 2011 en la revista PNAS.

La malaria, también conocida como paludismo, es uno de los mayores flagelos mundiales. Esta patología, que causa un millón de muertes de seres humanos cada año, es especialmente desenfrenada en África. La cuestión de si la infección primaria se originó de los roedores o aves desde hace mucho tiempo permaneció sin respuesta. También encontrado en gorilas, se pensaba que el parásito era específico para homínidos (2).

Al trabajar sobre el tema, un equipo de investigadores del CNRS dirigido por Franck Prugnolle y François Renaud de la MIVEGEC Laboratorio (1) (CNRS / IRD / Université Montpellier 1), conjuntamente con el Centro Internacional de Investigaciones Médicas de Franceville en Gabón, y en colaboración con otras organizaciones (4), ha demostrado la presencia de Plasmodium falciparum, el agente de la malaria, en el mayor punto de mono de nariz (Cercopithecus nictitante), un pequeño mono africano derivado de una línea diferente a la de los seres humanos. El origen del parásito probablemente es anterior a los orígenes de la línea de los homínidos de África.

La presencia de Plasmodium falciparum en este mono viejo mundo abre el camino para el análisis del genoma del parásito que se encuentra en esta especie. Al comparar la secuencia con la que (ya se sabe) de P. falciparum en los seres humanos permitirá a los investigadores a descubrir las firmas moleculares del parásito humano y para averiguar cómo se ha adaptado a los seres humanos. Conocer los puntos débiles del parásito será una baza importante en la lucha contra la malaria.

 

cercopitheque


© Jean-Louis Albert, CIRMF, Gabón

El mayor punto de mono de nariz, nictitante Cercopithecus.


 

Notas:

(1). Centro Internacional de Investigaciones Médicas de Franceville au Gabón, el IRD, la Universidad de Montpellier 1, de la Université de la Méditerranée, Université de Toulouse, Universidad de California y la Universidad de Brazzaville 
(2) La línea de los homínidos se compone de dos ramas: los seres humanos y los monos grandes (gorilas, chimpancés y orangutanes). 
(3) Laboratoire «Maladies et Infectieuses Vecteurs: Ecología, Genética, Evolución et contrôle» 
(4) Universidad del Mediterráneo, Universidad de Toulouse, Universidad de California y la Universidad de Brazzaville.

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