El neurobiòlogo y la discapacidad

La ciencia del futuro
El neurobiólogo que utiliza la tecnología y el poder de la mente
El reconocido neurobiólogo brasileño Miguel Nicolelis utiliza el poder de la mente sumado a la tecnología para devolver la movilidad a las personas que sufren parálisis.

A la vanguardia de las investigaciones sobre el cerebro, Miguel Nicolelis, neurólogo de 45 años, doctor en neurofisiología de la Universidad de San Pablo, fue considerado uno de los científicos más influyentes del mundo por la prestigiosa revista Scientific American. Sus investigaciones causaron un extraordinario impacto en la neurociencia. Quizás una de las más resonantes fue aquella que en 2003 le valió fama mundial cuando dos monas con implantes de microelectrodos (más pequeños que un pelo humano) en los lóbulos parietales y frontales de sus cerebros, pudieron comandar un videojuego maniobrando un brazo robótico con el pensamiento. Pero el hecho más importante que lo tiene como protagonista es la implicancia de uno de sus recientes estudios en el desarrollo de neuroprótesis para la mejora de la calidad de vida de las personas con parálisis. Nicolelis y el equipo que dirige en el Centro de Neuroingeniería de la Universidad de Duke (Carolina del Norte, EE.UU.) crearon una técnica para extraer señales eléctricas del cerebro y decodificarlas. Luego, transformaron esas señales en comandos motores y los tradujeron en lenguaje digital, permitiendo así que un grupo de robots los “entiendan” y reproduzcan. Tal técnica permitirá el desarrollo de prótesis, y hasta una “vestimenta” especial que se moverá por comandos directamente guiados por el pensamiento. Actualmente, Nicolelis y su equipo se encuentran trabajando en una interface cerebro máquina que funcione en pacientes como una forma de prepararlos para una cirugía reparativa para restablecer las conexiones dañadas del sistema nervioso.

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