El genoma de la bacteria que causa la plaga ha sido descifrado

¿Por qué la muerte Negro hizo tanto daño en Europa en el siglo 14? Para averiguarlo, dos investigadores han reconstruido el genoma casi completo de la bacteria responsable de este brote.
En el siglo 14, la muerte Negro diezmado en cinco años a partir de 30 a 50% de la población europea. Después de décadas de silencio durante el cual ella parecía haber desaparecido, la peste volvió a aparecer en varios países (Argelia, la India) y en la actualidad cerca de 2.000 personas al año. Las cepas que causan la enfermedad en curso se relacionan con la de la muerte Negro? Y si es así, lo que explica la fuerte caída de la mortalidad? Para entender Verena Schuenemann de la Universidad de Tubinga, Alemania, y Bos Kirsten, la Universidad de McMaster, Canadá, han reconstruido el genoma de la bacteria Yersinia pestis , responsable de la muerte Negro medieval. Los dos científicos usaron un nuevo método para la reconstrucción del genoma a partir de muestras de los esqueletos de las víctimas de la Gran Plaga de Londres, fechadas entre 1347 y 1351. Por primera vez, obtuvieron el genoma casi completo de una cepa bacteriana de edad. Un 99% del genoma completo Los científicos han tomado la pulpa de los dientes de 46 esqueletos pertenecientes a cuatro de las víctimas de la Muerte Negro, exhibido en el museo de Londres entonces se han extraído todo el ADN que contenía (ADN humano, virus, bacterias …) El ADN así obtenido fue secuenciado, indexado y luego amplificada para aumentar el número de muestras. » Para identificar los segmentos pertenecientes a Y. pestis , se compararon las muestras de un ADN artificial similar a la cepa de la bacteria de la peste moderna «, dice Verena Schuenemann. Permitiendo a extraer los segmentos de ADN de Y. pestis y luego montarlos en el orden correcto de acuerdo a su arquitectura original. Luego, los investigadores obtuvieron la secuenciación completa de su genoma, es decir del orden de los bloques de construcción diferentes de ADN: los nucleótidos A, T, C o G. Ellos y 99% del genoma descifrado antigua Y. pestis . Los científicos han desarrollado estas técnicas para la reconstrucción del genoma humano como parte del proyecto «Genoma Humano» y la de los neandertales. Para casi completa del genoma de la Y. pestis , V. Schuenemann, K. Bos se han aplicado por primera vez estas técnicas para el estudio de las epidemias antiguas. Un trabajo innovador en el campo de la arqueología epidemiológica. pocos cambios desde la Edad Media Al comparar el genoma de la que se obtiene de varias cepas modernas, V. Schuenemann, K. Bos encuentra a sólo 97 cambios de nucleótidos entre los genomas de nuevo y lo viejo Y. pestis . Además, parece que ninguno de estos cambios implica porción codificante del genoma, es decir, el ADN responsables de la anatomía y el funcionamiento de las bacterias. Ellos por lo tanto no han tenido ningún efecto sobre la actividad del patógeno. Entonces, ¿cómo es que la peste medieval era tan grave en comparación con la cepa actual? De acuerdo con Elisabeth Carniel, director del grupo de «Yersinia» del Instituto Pasteur de París, » estos resultados sugieren pocos cambios en Y. pestis en los últimos 660 años. La gravedad menor de la plaga actual está probablemente relacionado con los cambios en nuestra inmunidad, así como mejoras en nuestras condiciones de vida (menos las hambrunas, climas más cálidos, mejor higiene, etc.) »

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