El general Douglas Haig (1861 – 1928)

Haig era comandante británico en el frente occidental durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial. Las grandes bajas que su estrategia militar producido ha hecho de él una figura polémica.

Douglas Haig nació en Edimburgo el 19 de junio 1861 en una familia acomodada que poseía un negocio de whisky. Estudió en la Universidad de Oxford y en 1884 fue a la academia militar de Sandhurst. Luego se desempeñó como oficial de caballería durante nueve años, principalmente en la India. Más tarde participó en la campaña de Sudán (1897 – 1898) y la Guerra de los Boers (1899 – 1902). En 1906, Haig fue a la oficina de la guerra como director de la formación militar. Sus responsabilidades incluían la organización de una Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) para su despliegue en caso de guerra con Alemania. En el estallido de la guerra en 1914, Haig estaba al mando de la primera BEF Cuerpo de Ejército, cuyo comandante era sir John French. A finales de 1915, estaba claro que el francés era inadecuado para el papel, y en diciembre de Haig fue nombrado comandante en jefe en su lugar.

En un intento por romper el estancamiento en el frente occidental y aliviar la presión sobre los franceses en Verdún, Haig ordenó la ofensiva del Somme, que comenzó el 1 de julio de 1916. El ejército británico sufrió 60.000 bajas (algo menos de 20.000 de los cuales murieron) en el primer día, el más alto de su historia, y la conducta de Haig de la batalla le convirtió en uno de los personajes más controvertidos de la guerra. En julio de 1917, una nueva ofensiva – la tercera batalla de Ypres (también conocido como Passchendaele) dio lugar a más bajas, pero tuvo éxito en el debilitamiento del ejército alemán y ayudó a preparar el camino para su derrota en 1918.

Haig creyó que la guerra sólo podía ser ganada en el frente occidental. Esta fricción causada con Lloyd George, secretario de Estado para la guerra y primer ministro desde diciembre 1916 que estaban en desacuerdo con esta estrategia, apoyo a los planes alternativos e intrigaba contra Haig. Los grandes ataques alemanes de la primavera de 1918 casi se rompió el ejército británico, pero inspiró la creación de un único comando de las fuerzas aliadas en el frente occidental en el marco del francés Foch el comandante Fernando, el firme apoyo de Haig. Entre agosto y noviembre de 1918 las fuerzas aliadas bajo el mando de Haig logrado una serie de victorias contra el ejército alemán, que dio lugar a la final de la guerra.

Haig sirvió como comandante en jefe de las fuerzas británicas Home desde 1918 hasta su jubilación en 1921. Él también ayudó a establecer la Legión Real Británica y trabajó duro para recaudar fondos para ello. Fue creado un conde en 1919 y murió el 28 de enero de 1928.

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