El general Charles Gordon (1833 – 1885)

el general británico Charles Gordon se convirtió en un héroe nacional por sus hazañas en China y su nefasta defensa de Jartum contra los rebeldes sudaneses.

Charles Gordon nació el 28 de enero de 1833, el hijo de un alto oficial del ejército. Fue comisionado en el Royal Engineers en 1852. Se distinguió en la Guerra de Crimea (1853 – 1856) y en 1860 se ofreció para la ‘Flecha’ guerra contra los chinos. En mayo de 1862 del Cuerpo de ingenieros de Gordon fue asignado para fortalecer el centro europeo de comercio de Shanghai, que fue amenazado por los insurgentes de la Rebelión de Taiping. Un año más tarde se convirtió en comandante de la fuerza campesina de 3.500 hombre levantó para defender la ciudad. Durante los próximos 18 meses las tropas de Gordon desempeñó un importante papel en la represión de la rebelión Taiping.

Regresó a Inglaterra en enero de 1865, donde un público entusiasta ya lo había apodado «Chino Gordon. En 1873, fue nombrado gobernador de la provincia de Ecuatoria en el Sudán. Entre abril 1874 y diciembre de 1876 un mapa de la parte superior del Nilo y se estableció una línea de estaciones a lo largo del río hacia el sur hasta nuestros días Uganda. Fue ascendido a general del gobernador, donde afirmó su autoridad, las rebeliones de trituración y la supresión de la trata de esclavos. Sin embargo, la mala salud lo obligó a renunciar y regresar a Inglaterra en 1880, antes de viajar una vez más a lugares como India, China y Sudáfrica.

En febrero de 1884, Gordon regresó a Sudán para evacuar a las fuerzas egipcias de Jartum amenazadas por los rebeldes sudaneses encabezados por Muhammad Ahmad al-Mahdi. Jartum fue sitiada el próximo mes y el 26 de enero de 1885 los rebeldes irrumpieron en la ciudad, matando a Gordon (al parecer en contra de las instrucciones de al-Mahdi) y los demás defensores. La fuerza de rescate británicos llegaron dos días después. La opinión pública británica reaccionó a su muerte, aclamando «Gordon de Jartum, que había tenido una fe cristiana fuerte, un mártir santo guerrero, y echándole la culpa al gobierno, en particular William Gladstone, por no aliviar el asedio. Sin embargo, los historiadores han sugerido ya que Gordon desafiaron las órdenes y se negó a evacuar a Jartum a pesar de que seguía siendo posible hasta tarde en el sitio.

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