El dióxido de azufre en la atmósfera superior de Venus: una clave para combatir el calentamiento global en la Tierra?

Un equipo internacional (1) incluyendo a Jean-Loup Bertaux, investigador del CNRS senior (2), y sus colegas del Laboratorio de las atmósferas, ambientes, observaciones Espaciales (CNRS / UPMC / UVSQ) (3) ha descubierto una capa de dióxido de azufre (SO2 ) en la atmósfera superior de Venus. Los investigadores obtuvieron este resultado utilizando las mediciones llevadas a cabo por la ESA Venus nave espacial Mars Express. Proponen un nuevo mecanismo para explicar este resultado inesperado. El SO2 es de particular interés para ellos ya que este gas podría ser utilizado para enfriar la Tierra a través de un proceso de geo-ingeniería propuesto por el Premio Nobel de Química Paul Crutzen.

Venus está totalmente cubierto por una gruesa capa de nubes, entre la altitud de 50 km y 70, por encima del cual una niebla fina s se extienden a unos 100 km de altitud. Las nubes y la niebla están formadas por gotas de ácido sulfúrico concentrado.

Uso de la ESA Venus nave espacial Mars Express, en órbita de Venus una ronda desde 2006, y su instrumento de a bordo SPICAV, los investigadores descubrieron la presencia de dióxido de azufre gaseoso en lo alto de la atmósfera, a una altitud de 90 – a 110 kilómetros (4).

Este descubrimiento fue confirmado por investigadores de Estados Unidos, que detectan el dióxido de azufre en la atmósfera de Venus utilizando un método diferente (es decir, mediante la observación de micro-ondas de radiación de una basada en la Tierra observatorio), pero no fueron capaces de especificar su altitud.

Los investigadores creen que el dióxido de azufre se deriva de la niebla de ácido sulfúrico en la atmósfera superior de Venus. En el lado diurno de Venus, la temperatura aumenta con la altitud por encima de 90 kilómetros, lo que provoca el ácido sulfúrico que se evapore. A continuación, se descompone bajo el efecto de la radiación solar, produciendo dióxido de azufre (ver el diagrama abajo).

El dióxido de azufre también se encuentra en la Tierra, dado a conocer sobre todo por las erupciones volcánicas. A veces, alcanzando altitudes de hasta 20 kilómetros, se convierte en ácido sulfúrico (5), causando la formación de pequeñas gotas.Las gotitas reflejan una parte de la radiación solar de vuelta al espacio, dando lugar a una caída de la temperatura de la superficie. Con la inspiración de este proceso, el químico y meteorólogo Paul Crutzen, ganador del Premio Nobel de Química en 1995, sugirió hace varios años que sería posible liberar artificialmente cantidades masivas de dióxido de azufre a una altitud de 20 kilómetros con el fin de enfriar la superficie las temperaturas y la compensación de aumento del efecto invernadero.

Aunque no estamos, ni técnica ni éticamente preparados para llevar a cabo este tipo de operación, conocida como la geo-ingeniería, que podría verse obligado a hacerlo dentro de 20 o 30 años si el calentamiento global se vuelve insoportable. Desde este punto de vista, es necesario estudiar los efectos que la liberación del SO2 tendría, y considerar todas las cadenas de reacciones posibles. La comprensión de las reacciones que tienen lugar en la atmósfera de Venus nos ayudará a hacerlo.

 

Venus


© Nature Geosciences

Las reacciones de conexión SO, SO2, SO3 y H2SO4 en la fina niebla de gotas pequeñas por encima de la capa de nubes principal de Venus. © Nature Geoscience


 

Notas:

(1) Incluye los investigadores del Instituto de Tecnología de California, la Universidad de Michigan, la Academia Sínica y la Universidad Nacional Central de Taiwan. 
(2) Investigador Principal a cargo del instrumento SPICAV a bordo de Venus Express, con la que el descubrimiento fue hecho. 
(3) Este laboratorio forma parte del Instituto Pierre Simon Laplace. 
(4) El instrumento SPICAV es un espectrómetro que opera en el ultravioleta y el análisis de los gases presentes entre el Sol (al atardecer) y la nave espacial Venus Express. El dióxido de azufre tiene una firma espectral en torno a los 220 nanómetros, lo que hace posible detectar su presencia. 
(5) Las reacciones de conexión SO, SO2, SO3 y H2SO4 en la fina niebla de gotas pequeñas por encima de la capa de nubes principal de Venus. © Nature Geoscience.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *