El cambio climático beneficia actualmente a los albatros

Debido al cambio climático, los patrones de viento están cambiando en el Océano Austral. Las altas velocidades de viento permitirá a los albatros errantes de las Islas Crozet para viajar más rápidamente en busca de alimento. Esta es la conclusión alcanzada por investigadores del CNRS del Centro de Estudios Biológicas de Chizé (CEBC). El fenómeno se ha modificado la distribución de estas aves marinas y han mejorado su condición física, así como su éxito reproductivo.Sin embargo, esta situación favorable, es poco probable que dure, si estas zonas de mucho viento continuará moviéndose hacia el sur. El estudio se llevó a cabo con el apoyo del Instituto Polar francés y es el tema de portada del 13 de enero 2012 de la revista Ciencia .

Los cambios en los patrones de viento son una característica del calentamiento global, cuyo efecto sobre las poblaciones de animales ha sido poco estudiada. En el Océano del Sur, estos cambios han sido sustanciales: los vientos del oeste han aumentado en intensidad y poco a poco desplazado hacia el sur en los últimos treinta años. Algunas poblaciones de aves marinas, como el albatros, el uso del viento como fuente de energía cuando vuelan. Por lo que reduce considerablemente su gasto de energía, el viento les permite volar distancias enormes, miles de kilómetros de sus nidos. ¿Cómo estos cambios en los patrones de viento afectó los albatros?

Para encontrar la respuesta a esta pregunta, los investigadores utilizaron varios estudios a largo plazo llevados a cabo en las islas Crozet, donde ha sido la demografía de la población de albatros (seguimiento anual del éxito reproductivo y la supervivencia) de forma continua estudiado por CEBC durante casi 40 años. Los científicos también han estado monitoreando el tamaño de las aves (control biométrico) y la condición física (peso). Además, el monitoreo de telemetría se ha realizado desde 1989, lo que ha permitido a los investigadores seguir los movimientos de más de 300 individuos marcados con balizas Argos y GPS. Esta combinación única de seguimiento a largo plazo y de múltiples niveles de una población animal ha permitido ir más allá de las correlaciones simples entre el cambio climático y los parámetros de población, y para comprender mejor los mecanismos implicados. 

Sobre la base de datos de telemetría, los científicos han demostrado que los albatros de reproducción (1) han aumentado su velocidad de vuelo y se desplaza hacia el sur, su territorio de forrajeo hacia la Antártida, en relación con los cambios en los patrones de viento, lo que permite a las aves para encontrar su alimento más rápidamente. Como resultado, la duración de expediciones alimentación ha caído en más del 20%: es actualmente 10 días en promedio, en comparación con 13 días en la década de 1970. Esto ha resultado en éxito de la reproducción mejorada y un espectacular incremento de un kilogramo en el peso medio de las aves. Por otra parte, el desplazamiento hacia el sur del área de distribución de las hembras (previamente amenazado por la pesca del atún subtropicales) se ha reducido el riesgo de su captura accidental.Las consecuencias del cambio climático han sido hasta ahora favorables a la población de albatros errante en las Islas Crozet.Sin embargo, los escenarios climáticos predicen un cambio continuo hacia el sur de los vientos del oeste, que poco a poco se moverán las áreas de viento favorables a los albatros más lejos de las islas Crozet. 

Este estudio muestra la importancia de incluir el rendimiento de forrajeo en los modelos que se relacionan con el cambio climático a la dinámica de la población. También muestra el efecto crucial de los cambios en los patrones de viento sobre las especies migratorias y la importancia de tomar en cuenta este parámetro en el futuro.

 

Una colonia de albatros en las islas Crozet


© Vincent Lecomte

Una colonia de albatros en las islas Crozet.


 

 

Un científico en el trabajo en las islas Crozet


© Audrey Jaeger

Un científico en el trabajo en las islas Crozet.


 

 

Un albatros errante y su pollito en las islas Crozet


© Vincent Lecomte

Un albatros errante y su pollito en las islas Crozet.


 

 

Un albatros errante volando sobre el océano


 

Un albatros errante volando sobre el océano.


 

Notas:

1 – Durante la temporada de cría, los albatros continuamente van y vienen entre su colonia de cría (principalmente en las islas Crozet) y zonas de alimentación ubicadas a miles de kilómetros de allí.

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