El calentamiento causado dramático aumento del nivel del mar de 14 600 años

Un equipo de CEREGE (1) (Aix-Marseille Université / CNRS / IRD / Collège de France), en colaboración con colegas del Reino Unido y Japón, ha descubierto que, 14 600 años, los niveles del mar se elevó bruscamente en casi 14 metros, en un meros 350 años. Este espectacular aumento coincidió con el inicio del primer período cálido que marcó el final de la última glaciación.Por otra parte, la capa de hielo de la Antártida contribuyó significativamente a la subida del nivel del mar. Publicado el 29 de marzo de 2012 en la revista Nature , el trabajo confirma que hubo una mayor aceleración en la subida del nivel del mar entre 14 650 y 14 300 pb, lo que lo convierte en uno de los eventos climáticos más notables de los últimos 20 000 años.

Los arrecifes de coral son organismos que viven exclusivamente en aguas tropicales. Puesto que son muy sensibles a la luz y la temperatura, crecen cerca de la superficie del agua dentro de un rango muy estrecho de profundidad, lo que les hace buenos indicadores de nivel del mar. Mediante el estudio de los corales fósiles que se formaron en los últimos cientos de miles de años es posible, por lo tanto, para reconstruir las variaciones pasadas en el nivel del mar y el cambio ambiental. En estos registros por lo tanto proporcionar información valiosa sobre la dinámica y el comportamiento de las capas de hielo en el pasado. Una mejor comprensión de estas dinámicas con el tiempo debería ayudar a mejorar la modelización y predicción de las variaciones futuras en el nivel del mar.

Como parte de una campaña internacional de perforación llevado a cabo en las laderas de arrecife modernos en Tahití en 2005 (2), los investigadores del Centro Europeo de Investigación y Docencia en Ciencias de la Tierra Medioambientales (CEREGE) (Aix-Marseille Université / CNRS / IRD / Collège de France) tomaron muestras de núcleos de tres sitios ubicados en los arrecifes de coral de la isla de Tahití. Al salir estos registros, que fueron capaces de reconstruir las variaciones en el nivel del mar durante los últimos 16 000 años (3). La datación reveló un aumento del nivel del mar extremadamente rápido durante la última glaciación, que tuvo lugar entre alrededor de 21 000 y 11 000 BP. En el curso de esta transición desde el último período glacial al clima cálido que la Tierra goza actualmente, el nivel del mar mundial aumentó en alrededor de 120-130 metros durante un período de casi 15 000 años. Ya se sabía que esta elevación no era constante, pero interrumpida por fases rápidas de la subida del nivel del mar conectado con la caída masiva de las capas de hielo. El mayor de estos aumentos del nivel del mar, llamada agua de fusión del pulso 1A (PCM-1A), sin embargo, seguía siendo desconcertante en muchos aspectos. 

La nueva investigación ha confirmado la existencia de este evento climático mayor, mientras que para la primera vez que revela su alcance, la secuencia de los acontecimientos y la duración. El comienzo de la PCM-1A fue datada en 14 650 BP, lo que significa que este evento coincidió con el inicio de la primera fase cálida que marcó el final de la glaciación en el hemisferio norte. Este período, conocido como el Bølling (4) periodo, duró poco menos de dos mil años, durante el cual la temperatura del hemisferio norte aumentó en alrededor de 5 ° C en pocos años.Según los investigadores CEREGE, durante el PCM-1A, el nivel del mar mundial aumentó en cerca de 14 metros en apenas 350 años. La tasa de aumento del nivel del mar era por lo menos 40 mm / año, lo que debe compararse con la tasa promedio de 10 mm / año estimado para la última glaciación, o con el aumento de 3 mm / año observados hoy por vía satélite. Sobre la base de simulaciones con modelos geofísicos, los investigadores establecieron que la hoja de hielo de la Antártida hecho una contribución muy significativa, probablemente tanto como el cincuenta por ciento, a la PCM-1A. El trabajo pone de manifiesto la inestabilidad de las capas de hielo, especialmente en la Antártida, durante la perturbación climática importante, y arroja nueva luz sobre la contribución futura de la hoja de hielo de la Antártida a la subida del nivel del mar en el actual contexto de calentamiento climático global.

El trabajo fue apoyado en particular por la Fundación Comer (EE.UU.), la European Science Foundation (ESF-EuroMARC), la Comisión Europea (proyecto Past4Future), Colegio de Francia, el CNRS y el IRD.

 

El 'DP Hunter'


© ESO

El ‘DP Hunter’, el buque de perforación utilizado para tomar muestras del núcleo de los arrecifes de coral de la isla de Tahití.


 

 

Los miembros del equipo de examen de las muestras de coral.


© ECORD / IODP

Los miembros del equipo de examen de las muestras de coral.


 

Notas:

1 – Centro Europeo de Investigación et d’Enseignement en Geociencias de l’environnement 
2 – La campaña se llevó a cabo gracias al Programa Integrado de Perforación Oceánica (IODP), un programa internacional en la que Francia desempeña un papel importante, junto con diecisiete países, a través del consorcio ECORD Europea. 
3 – La precisión de la datación obtenida por el método U / Th en CEREGE es del orden de alrededor de treinta años para las muestras de este tipo. 
4 – Durante esta primera fase de calentamiento, los pueblos de piedra de edad fueron capaces de establecerse en el norte de Europa hasta el norte de Escandinavia, antes que la temperatura volvió a caer 12 900 años.

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