EL ASTEROIDE VESTA

La NASA presentó hoy la primera fotografía completa del asteroide Vesta, tomada por las cámaras de la nave espacial Dawn el 24 de julio, cuando se encontraba a 5,200 kilómetros de distancia del asteroide.

Vesta es el segundo objeto de mayor tamaño en el cinturón de asteroides (su diámetro es de 564 kilómetros), situado entre Marte y Júpiter, que rodea al Sistema Solar. Los científicos calculan que esa región alberga a unos cien mil asteroides, ‘escombros’ que quedaron tras la formación del sistema hace 4,600 millones de años.

Dawn tomó la imagen de Vesta luego de entrar en su órbita el pasado 15 de julio, tras cuatro años de viaje. Fue lanzada en 2007 y pasará un año orbitándolo para estudiar su superficie. Después se dirigirá al planeta enano Ceres.

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