Eduardo VIII (1894 – 1972)

El único soberano británico a renunciar voluntariamente, Edward dejó el cargo en 1936 para casarse con la divorciada americana Wallis Simpson. Él era el rey por menos de un año.

Eduardo nació el 23 de junio de 1894 en Richmond, Surrey, el hijo mayor del duque de York. Él siempre fue conocido en su familia como David, uno de los muchos nombres del medio. En 1910, el padre de Edward se convirtió en George V y Eduardo, príncipe de Gales. Se unió a la Guardia de Granaderos de la Primera Guerra Mundial, aunque no se le permitió ver el servicio activo. A lo largo de la década de 1920, Edward llevó a cabo extensas giras por el extranjero en particular en el imperio, en representación de su padre. Estas visitas, junto con las visitas de Edward a las áreas de alto desempleo y la pobreza en Gran Bretaña durante la depresión económica de la década de 1930, Edward hizo muy popular.

Edward tenía asuntos con un número de mujeres casadas en la década de 1920, pero luego conoció y se enamoró de Wallis Simpson, la esposa de un empresario estadounidense. En enero de 1936, Jorge V murió y Edward se convirtió en rey. En octubre, Wallis Simpson se le concedió el divorcio de su marido, y quedó claro que el nuevo rey deseaba casarse con ella, contra el consejo de muchos de sus asesores que no creía que Eduardo, como jefe de la Iglesia de Inglaterra, en caso de casarse con una mujer divorciada. Todos los intentos por encontrar una solución no por lo que, el 10 de diciembre, Eduardo firmó un instrumento de abdicación. Al día siguiente, después de la emisión a la nación y el imperio para explicar sus acciones, se fue a Europa. Hermano de Edward se convirtió en Jorge VI.

En junio de 1937, Eduardo se casó con Wallis Simpson y la pareja se dio el título de duque y la duquesa de Windsor. Para los próximos dos años que vivió sobre todo en Francia. En una visita a Alemania en 1937, tuvieron una reunión polémica con Adolf Hitler. Tras el estallido de la guerra, Edward fue nombrado gobernador de las Bahamas. Permaneció en este puesto hasta el final de la guerra, cuando él y la duquesa regresó a Francia.

En los años restantes de su vida, el duque pagó sólo breves visitas a Inglaterra para asistir a los funerales de los miembros de la familia, y seguía habiendo mucha amargura entre el duque y su familia. Eduardo murió de cáncer de garganta el 28 de mayo de 1972 en París, y fue enterrado cerca de Windsor.

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