Eduardo VI (1537 – 1553)

Edward era el rey de Inglaterra por unos pocos años, y murió a los 15, pero su corto reinado se produjo la introducción a gran escala del protestantismo.

Eduardo nació el 12 de octubre 1537 en Hampton Court Palace, el único hijo legítimo de Enrique VIII. La desesperación de Henry como a un hijo le había llevado a divorciarse de dos mujeres, pero la madre de Edward, el tercero de Henry esposa Jane Seymour, murió pocos días después de su nacimiento. Edward se le dio una educación rigurosa y era intelectualmente precoz, aunque su salud no era fuerte.

Edward se convirtió en rey a la edad de nueve años, cuando su padre murió en enero de 1547. Su padre había dispuesto que un consejo de regencia debe gobernar en su nombre, pero el tío Edward, Edward Seymour, duque de Somerset, tomó el poder y se estableció como protector. Somerset y el arzobispo de Canterbury, Thomas Cranmer, tenían la intención de hacer de Inglaterra un estado verdaderamente protestante, con el apoyo del joven rey. Un Libro de Oración Común Inglés se publicó en 1549 con un acto de la uniformidad de hacerla cumplir.

En el verano de 1549, los campesinos en el oeste del país se rebelaron en protesta contra el Libro de Oración. Rebelión de Kett en Norfolk se centró en las injusticias económicas y sociales. Al mismo tiempo, los franceses declararon la guerra a Inglaterra. La rebelión fue suprimida por Norfolk John Dudley, conde de Warwick. En el ambiente de incertidumbre, Dudley explotó su éxito por lograr la caída de Somerset, que fue detenido y posteriormente ejecutado. Aunque nunca Dudley, más tarde duque de Northumberland, se llevó el título de protector, éste es el papel que ahora asume. La reforma protestante, se intensificó – el nuevo libro de oraciones de 1552 era protestante abiertamente. Los altares se convirtieron en tablas, imágenes religiosas destruidas y la ortodoxia religiosa fue impuesta por una ley nueva y más rigurosa de la uniformidad.

Pronto quedó claro que Edward estaba enfermo de tuberculosis y no viviría mucho tiempo. Northumberland se determinó que sus reformas religiosas no debe ser deshecho, por lo que convenció a Eduardo para aprobar un nuevo orden de sucesión. Esta declarada ilegítima María y le pasó el trono a la hija de Northumberland-en-ley, Lady Jane Grey, que era un descendiente más lejano de Enrique VIII. Eduardo murió el 6 de julio de 1553. Sin embargo, Jane era sólo reina por unos días hasta que, con el apoyo popular abrumador, María ocupó el trono.

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