Eduardo IV (1442 – 1483)

Eduardo IV fue dos veces rey de Inglaterra, ganando la lucha contra los de Lancaster para establecer la Casa de York en el trono Inglés.

Eduardo nació el 28 de abril 1442 en Rouen, en Francia, hijo de Ricardo Plantagenet, duque de York. El padre de Edward era el Yorkist líder en la lucha contra la dinastía de los Lancaster conocidos como las Guerras de las Rosas, que se inició en 1455. Cuando Ricardo Plantagenet fue asesinado en la Batalla de Wakefield en 1460, Edward heredó su reclamación. Con el apoyo del poderoso conde de Warwick, conocido como «el Kingmaker», Eduardo derrotó a los de Lancaster en una serie de batallas, que culminaron en la batalla de Towton en 1461. Con el rey de Lancaster, Enrique VI, derrocado, Eduardo fue coronado Eduardo IV.

Warwick cree que podría seguir para controlar el nuevo rey. Estaba dispuesto a negociar un matrimonio extranjero de Edward, pero en 1464 Edward casó en secreto con Elizabeth Woodville, una plebeya. Warwick estaba furioso por los favores que ahora se muestra a los familiares de Elizabeth y se alió con el hermano de Edward George, duque de Clarence, provocando una revuelta contra el rey. Warwick y Clarence huyeron a Francia, donde se reunieron con Margarita de Anjou, esposa de Enrique VI. Lancaster Margaret ejército invadió Inglaterra en septiembre de 1470. Eduardo huyó a los Países Bajos hasta marzo de 1471, cuando él y su hermano Ricardo, duque de Gloucester, regresó a Inglaterra. Edward derrotó y mató a Warwick en Barnet antes de derrotar a los de Lancaster en Tewkesbury, en mayo. Enrique VI fue condenado a muerte en la Torre de Londres.

La segunda parte del reinado de Eduardo, desde 1471 hasta 1483, fue un período de relativa paz y la seguridad. Él utilizó los ingresos de los estados de la Corona para pagar los costos gubernamentales, y por lo tanto menos necesidad de subvenciones parlamentarias que sus predecesores – que él llamaba el parlamento sólo seis veces. Los tratados comerciales, la paz externa y el comercio revivió el orden interno, en beneficio de los derechos de aduana y otros ingresos. Consejos se crearon para gobernar en las Marcas de Gales y en el norte.

Eduardo murió el 9 de abril 1483. Sus pequeños hijos, Edward y Richard, quedaron en la protección de su tío Ricardo, duque de Gloucester. Richard les sitúa en la Torre de Londres, donde fueron asesinados probablemente en sus órdenes. El Parlamento pidió que Richard tomar el trono y él aceptó, siendo coronado Ricardo III.

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