Dr. Mark A. Changizi Director de Cognición Humana , 2AI laboratorios. Miembro, Comité de Gestión, O2A LLC.

Dr. Changizi tiene una experiencia única en la ciencia cognitiva, la neurobiología, la visión y el lenguaje. Tiene un doctorado en Matemáticas Aplicadas de la Universidad de Maryland, y los grados de Matemáticas y Física de la Universidad de Virginia. Prolífico tanto como un científico y escritor de ciencia, él es el autor de cuatro libros, incluyendo La Revolución Visión y enjaezados . Su investigación ha sido presentado en el New York Times, el Wall Street Journal, The New Yorker, Forbes, Wired, Discover, American Scientific, y Newsweek.

Sus habilidades interdisciplinarias le han ganado prestigiosos cargos académicos en varios campos, incluyendo citas en Ciencias de la Computación de la Universidad College Cork, Neurobiología Teórica en Caltech, y Ciencia Cognitiva del Rensselaer.

¿Por qué somos los seres humanos tan bueno para ver en color? ¿Por qué tenemos ojos en la parte frontal de la cabeza y no en los lados, como los caballos? Y ¿cómo es que nos resulta tan fácil de leer cuando el lenguaje escrito ni siquiera existía hasta unos pocos miles de años atrás, un milisegundo virtual en tiempo evolutivo?

Detalles

La Revolución Visión

Por Mark Changizi

Ben Bella, 215 páginas, $ 24.95

Lea un extracto de «La Revolución de la Visión»

La mayoría de nosotros, como es comprensible, nunca he pensado mucho en cuestiones como éstas. Lo que es sorprendente es que los científicos cognitivos no tienen más tampoco. Las personas que estudian el cerebro generalmente piden cómo funciona la forma en que lo hace, no se por qué . Pero Mark Changizi, profesor en el Instituto Politécnico Rensselaer y autor del libro «La Revolución Vision», es en realidad un hombre que se pregunta por qué, y por suerte para nosotros: Sus ideas sobre el cerebro y la mente son fascinantes, y sus explicaciones sobre nuestros hábitos de viendo son, en su mayor parte, persuasivo.

Sr. Changizi se cuida de no llamarse a sí mismo un profesional de la psicología evolutiva. Esta es la disciplina una de las ciencias de la mente que se centra en por qué preguntas, pero a menudo se les contesta contando historias justo lo que no puede ser refutada. (¿Por qué los hombres tienen mejor capacidad espacial que las mujeres? Porque hace mucho tiempo, en África, los hombres necesitan habilidades espaciales para rastrear presas y matar a distancia-una teoría plausible, pero que es difícil de probar con experimentos.) En vez del Sr. . Changizi llama a sí mismo un «neurocientífico teórico,» en busca de explicaciones para el diseño de la mente que se basan en el análisis matemático y físico. Él tiene sus propias historias, es cierto, pero se basan sólidamente en la neurociencia, y están respaldadas por los datos de una sorprendente gama de actividades humanas, desde los colores que se encuentran en trajes históricos a la correspondencia entre las formas encontradas en las letras escritas y las formas de la naturaleza.

Empecemos con la cuestión del color. Es una parte natural de nuestra experiencia visual que no nos detenemos a pensar por qué lo podemos ver en lo absoluto. Sin televisión en color no habría habido ninguna «Corrupción en Miami», por supuesto, pero estábamos realmente perdiendo mucho cuando tuvimos sólo en blanco y negro? La explicación consenso para nuestra superior capacidad de percibir el color es que los primates evolucionaron para ver a fruta no se puede pedir la cena si no se puede leer el menú.

Sr. Changizi piensa lo contrario. Él propone que la visión del color es útil para distinguir los cambios en la piel de otras personas de color, cambios que son causadas por los cambios en el volumen y los niveles de oxigenación de la sangre. Tales cambios, como rubor, suelen indicar estados emocionales. La posibilidad de verlos es adaptativa, ya que ayuda a un observador a «leer» los estados de ánimo y los estados de salud en otras cosas, que a su vez es útil para predecir su comportamiento.

Nuestro cerebro se desarrolló en una época en que vivió toda su vida sin ver a alguien con un color de piel diferente a la suya. Así, el color de la piel que crecen viendo, Sr. Changizi dice, es «neutral» para nosotros: Sirve como una especie de línea de base que nos damos cuenta incluso las desviaciones de menor importancia en tinte o matiz. Casi cada idioma tiene palabras distintas para unos 11 colores básicos, pero ninguno de ellos describen exactamente el aspecto de la piel, lo que parece incoloro (excepto en nuestras sociedades multiculturales, en las últimas color de la piel es de nueva prominente). Como era de esperar, los primates sin la visión del color tienden a tener rostros peludos y manos y por lo tanto menos necesidad de percibir el color de piel; primates con visión de color son más «desnuda» en este sentido, los seres humanos por encima de todo.

James Steinberg

La sabiduría convencional puede ser igualmente engañosos cuando se trata de la visión binocular. Se dice que tenemos dos ojos que miran hacia adelante, que envían el cerebro dos imágenes separadas de casi todo en nuestro campo visual, de manera que el cerebro puede comparar esas imágenes para estimar la distancia de los objetos-una cosa generalmente útil conocer. Pero las personas que son ciegos de un ojo, el Sr. notas Changizi, puede realizar tareas como conducir un coche mediante el uso de otras pistas que les ayuden a juzgar la distancia. Él ofrece una explicación diferente: que dos ojos nos dan una especie de visión de rayos X, lo que nos permite ver «a través de» objetos cercanos a lo que está más allá.

Usted puede experimentar esta habilidad te cerrando un ojo y la celebración de su dedo índice cerca de su cara: Aparecerá en su campo de visión, por supuesto, y que bloqueará qué hay más allá o detrás de él. Si abre los dos ojos, sin embargo, de repente se percibirá el dedo lo más transparente, es decir, usted lo verá y ver, desbloquea la escena completa en frente de usted. Sr. Changizi observa que un animal en un entorno frondoso, con tal habilidad, obtiene una ventaja: se puede estar al acecho en la hierba alta y aún así ver lo que está «fuera» de su escondite. Se correlaciona la distancia entre los ojos y la densidad de la vegetación en los hábitats de los animales y se encuentra que los animales con ojos más cerca-establecidos tienden a vivir en los bosques y no en las llanuras.

En cuanto a la lectura, el Sr. Changizi se detiene a observar cómo esta capacidad es notable y lo útil, que nos da acceso a las mentes de los muertos (es decir, los escritores fallecidos) y nos permite tomar en palabras mucho más rápido de lo que podemos simplemente escuchar ellos. Afirma que aprendamos a leer tan fácilmente porque los símbolos en nuestros alfabetos escritos han evolucionado, a lo largo de muchas generaciones, para parecerse a los bloques de construcción de escenarios naturales, exactamente lo milenios anteriores de la evolución del cerebro adaptado para percibir rápidamente. Una «T», por ejemplo, aparece en la naturaleza cuando uno se superpone otro objeto, como una piedra en la parte superior de un palo. Con el análisis estadístico, el Sr. Changizi estima que los patrones de contorno más comunes en la naturaleza son también más comunes en formas de las letras.

Sr. Changizi tiene más que decir acerca de nuestras ilusiones visuales en la experiencia acerca de ópticas, por ejemplo, que él ve como artefactos de un truco que utiliza el cerebro para hacer frente a la décima de segundo que se tarda en procesar la luz que llega a nuestros ojos y para determinar lo que es realmente delante de nosotros. Se requiere una nueva disciplina académica de «lingüística visuales», y nos dice por qué no existen especies con un solo ojo.

¿Qué significa todo esto se suman a? Hipótesis provocativas, pero no estableció la verdad, al menos no todavía. Como teórico, el Sr. Changizi deja en manos de otros para diseñar experimentos que puedan hacer que un veredicto decisivo. Alguien tendrá que estudiar la precisión con la gente puede percibir los estados mentales se muevan los tonos de piel, y alguien más tendrá que determinar si, en la mayoría de los casos, mirando la piel de otra persona añade ninguna información útil sobre lo que es fácilmente conocido por la expresión facial tono, de la voz y el lenguaje corporal.

Sin embargo, las nuevas ideas que el Sr. Changizi esboza en «La Revolución Vision», junto con la evidencia que se presente-puede tener un gran efecto en nuestra comprensión del cerebro humano. Su implicación es que los ambientes en que evolucionó en forma al diseño de nuestro sistema visual de acuerdo con un conjunto de principios profundos. Nuestro reto ahora es verlos con claridad.

-Sr. Chabris es profesor de psicología en la universidad de la unión en Schenectady, Nueva York

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