Dolor crónico

Mientras que el dolor agudo es una sensación normal ocasionada por el sistema nervioso para alertar a posibles lesiones y la necesidad de cuidar de sí mismo, el dolor crónico es diferente. El dolor crónico persiste. Las señales de dolor siguen disparando en el sistema nervioso durante semanas, meses, incluso años. Puede que haya habido un percance inicial – back esguince, infección grave, o puede haber una causa continua de dolor – artritis, cáncer, infección del oído, pero algunas personas sufren dolor crónico sin que existan lesiones previas ni evidencia de cuerpo daño.Muchas condiciones de dolor crónico afecta a los adultos mayores. Quejas comunes de dolor crónico incluyen dolor de cabeza, dolor de espalda, dolor por cáncer, dolor de artritis, dolor neurogénico (dolor que resulta del daño a los nervios periféricos o al sistema nervioso central en sí mismo), dolor psicógeno (dolor no debidos a enfermedad o lesión pasado o cualquier signo visible de daños dentro o fuera del sistema nervioso). Una persona puede tener dos o más co-existentes condiciones de dolor crónico. Tales condiciones pueden incluir el síndrome de fatiga crónica, la endometriosis, la fibromialgia, enfermedad inflamatoria del intestino, cistitis intersticial, disfunción de la articulación temporomandibular, y la vulvodinia. No se sabe si estos trastornos comparten una causa común.

¿Existe algún tratamiento?

 

Los medicamentos, acupuntura, estimulación eléctrica local, y la estimulación del cerebro, así como la cirugía, son algunos de los tratamientos para el dolor crónico. Algunos médicos utilizan placebos, que en algunos casos ha dado lugar a una disminución o eliminación del dolor. Terapias psicoterapia, relajación, biofeedback y la medicación y modificación de la conducta también se pueden emplear para tratar el dolor crónico.

 

¿Cuál es el pronóstico?

 

Muchas personas con dolor crónico se puede ayudar si entienden todas las causas del dolor y los pasos múltiples y variadas que se pueden tomar para deshacer lo que ha hecho el dolor crónico. Los científicos creen que los avances en neurociencia dará lugar a más y mejores tratamientos para el dolor crónico en los próximos años.

 

¿Qué investigación se está haciendo?

 

Los investigadores clínicos han probado los pacientes con dolor crónico y encontraron que a menudo tienen niveles más bajos de lo normal de endorfinas en el líquido cefalorraquídeo. Las investigaciones de la acupuntura incluyen el cableado de las agujas para estimular las terminaciones nerviosas eléctricamente (electroacupuntura), que algunos investigadores creen que activa los sistemas de endorfinas. Otros experimentos con acupuntura han demostrado que existen mayores niveles de endorfinas en el líquido cefalorraquídeo acupuntura siguiente. Los investigadores están estudiando el efecto del estrés en la experiencia de dolor crónico. Los químicos están sintetizando nuevos analgésicos y descubriendo virtudes calmantes en medicamentos que normalmente no prescritos para el dolor.

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