Diversidad genética: crucial para nuestra supervivencia en muchos aspectos

Gracias a la secuenciación de los 27 genes conocidos interferones humanos, los investigadores del Instituto Pasteur y el CNRS reconstruir la historia genética de estas proteínas tan importante para nuestro sistema inmunológico, y proponer maneras innovadoras de mejorar potencialmente el uso clínico de los interferones en el tratamiento de patologías como la hepatitis C, esclerosis múltiple y algunos tipos de cáncer. Estos resultados se publican el 19 de diciembre de 2011, en ​​elJournal of Experimental Medicine .

Los interferones son proteínas pequeñas que permiten que las células inmunes para comunicar y, como tal, juegan un papel importante en la estimulación de las defensas naturales. Hay tres tipos diferentes de interferones que difieren en sus funciones, sino también en su variabilidad genética. El equipo dirigido por Lluís Quintana-Murci, director del Instituto Pasteur / CNRS Unidad de genética evolutiva humana, se centró en este último punto y se analizó la diversidad genética de todos los interferón a través de diversas poblaciones humanas.
«Mediante el uso de un enfoque evolutivo genética, hemos sido capaces de identificar los interferones podría ser esencial para nuestra supervivencia, y cuáles podrían ser menos importante o tener un papel más redundante», explica el Sr. Quintana-Murci.«Creemos que los interferones que son evolutivamente limitados tienen un papel más específico e importante en la lucha contra los agentes patógenos, como tal, puede representar más adaptadas dianas terapéuticas para futuros tratamientos innovadores y más eficientes.»
Los diversos miembros de la familia tipo 1 interferón (alfa / beta interferones), por ejemplo, muestran una variabilidad genética muy amplia. Este resultado lleva a los investigadores a considerar que esta familia se adapta muy bien cuando se expone a un nuevo agente patógeno, pero también que algunos interferones tipo 1 tienen un papel más importante que otros.
Por el contrario, nunca el único tipo 2 interferón (interferón gamma) muestra ningún cambio proteína a partir de un individuo a otro. Esta conservación es prueba de su alta función sumamente específica e insustituible en la respuesta inmune, en este caso contra las micobacterias.
En cuanto a la familia de los interferones de tipo 3 (interferones lambda): su variabilidad genética varía fuertemente en función del origen geográfico de los individuos. Sus análisis mostraron que las poblaciones europeas y asiáticas son portadores de mutaciones que les han conferido, con el tiempo, una ventaja selectiva para adaptarse mejor a su entorno patógeno, más probable es que refleja una adaptación a las presiones virales.
A nivel mundial los resultados argumentan a favor de un uso médico más específico y preciso de los interferones. El interferón alfa 2, por ejemplo, se utiliza actualmente en el tratamiento de la hepatitis C crónica y de algunos cánceres. Sin embargo, puede ser relevante para utilizar otro tipo I subtipo de interferón que tienen una acción más precisa con menos efectos secundarios.

Notas:

Esta investigación fue financiada por la Dirección Nacional de la Recherche (ANR), la Fondation pour la recherche médicale en Francia (FRM), el Instituto Pasteur y el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS).

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