Deterioro Cognitivo Mínimo (DCM)

La pérdida de memoria ha sido largamente reconocida como un acompañamiento de la vejez. La incapacidad para recordar el nombre de alguien conocido recientemente o el contenido de una corta lista del supermercado son experiencia familiares para todas las personas, y esta situación parece ser más común a medida que envejecemos.

Durante las últimas décadas. La comunidad médica ha cambiado su visión sobre la pérdida de memoria en pacientes ancianos. En el pasado estos problemas eran vistos como inevitables acompañamiento del envejecimiento, a menuda llamados “lapsos seniles”.

Más recientemente. Los médicos han cambiado su forma de ver la pérdida de memoria, a tal punto que el deterioro de la memoria en cierto grado es ahora considerado patológico y a su vez, indicativo de cierto proceso que afecta el cerebro.

El umbral que los médicos utilizan para realizar su determinación es que la pérdida de memoria haya progresado de tal manera que el desempeño funcional (actividades diarias, actividades laborales) independiente es imposible, por ejemplo, si alguien no puede manejar sus finanzas, o cubrir sus necesidades básicas mínimas (bañarse, comer, vestirse). Este grado de deterioro cognitivo se da en llamar demencia. La demencia tiene muchas causas potenciales, la más común de las cuales es probablemente la Enfermedad de Alzheimer.

No obstante, muchas personas ancianas pueden quejarse de problemas de memoria, pero ser aún capaces de cumplir independientemente todas sus tareas ordinarias. Usualmente su habilidad para funcionar bien está basada en la compensación para superar estas dificultades, como utilizar agendas, notas en los calendarios, realizar listas de tareas, etc. En algunos casos, estas dificultades en la memoria son signos de que el empeoramiento de la pérdida de la misma, en un tiempo posterior es posible.

Hasta hace poco tiempo, los médicos no eran capaces de dar ninguna información específica acerca del significado de estas quejas, o que significado pueden tener para el futuro. No obstante, en los últimos años, ha habido un incremento substancial en el número de investigaciones clínicas enfocadas en pacientes con estas quejas. Aunque mucho más trabajo es necesario, la identificación de este problema y su desarrollo es mucho mejor ahora que en el pasado. El síndrome de problema subjetivo de memoria comúnmente se lo denomina ahora “Deterioro Cognitivo Mínimo” (DCM). Aunque otros términos han sido utilizados, incluyendo “Deterioro Cognitivo No Demencia”

No hay establecido que evaluación realizar a personas con DCM. En INECO, estas personas son sometidos a una evaluación profunda de sus quejas, estos se realiza a través de la historia clínica, examen neurológico y al menos una evaluación neurocognitiva. La recolección de la historia clínica usualmente requiere la participación de un informante confiable.

Dependiendo de los resultados de esta evaluación, más estudios pueden ser necesarios, incluyendo análisis de sangre o imágenes cerebrales. Esta evaluación es similar a la que se realiza a individuos con problemas de memoria más severos, y está dirigido a definir mejor el problema y a buscar problemas médicos que puedan tener un efecto sobre el cerebro (infecciones, déficit nutricionales, desordenes  autoinmunes, efecto adverso de algún medicamento, etc.). Una parte importante de este proceso es la evaluación para depresión, particularmente en personas con mínimas quejas de memoria.

Aunque el desempeño normal en los test neurocognitivos no garantiza que la persona no vaya a desarrollar demencia, datos actuales indican que los resultados normales son relativamente tranquilizadores al menos para el futuro cercano (aproximadamente cinco años).

Actualmente no hay tratamiento específico para el DCM. En estos momentos hay estudios en progreso para investigar la utilidad del tratamiento para la Enfermedad de Alzheimer, tales como los inhibidores de loa acetilcolinesterasa, para prevenir el deterioro cognitivo en pacientes con DCM, el resultado de estos estudios debería estar disponible dentro del próximo par de años.

En el futuro, nuevos tratamientos que serán desarrollados para la Enfermedad de Alzheimer serán probarán probablemente en pacientes con DCM también.

Existen algunas causas inusuales de deterioro de la memoria tal como deficiencia de vitaminas o enfermedad tiroidea, por citar las más frecuentes, que usualmente son detectadas durante la evaluación inicial mediante el interrogatorio y un análisis de laboratorio clínico. El tratamiento específico para estas patologías debería ser instaurado, lo cual llevaría a la mejoría total del trastorno de memoria.

  • Personas que han sido diagnosticadas con DCM tienen mayor riesgo de desarrollar Enfermedad de Alzheimer dentro de los próximos cinco años
  • Estudios recientes indicaron que un programa de intervención temprana que enseñe estrategias de memoria y educación acerca del estilo de vida tiene el potencial de retrasar el comienzo de la demencia.
  • Las personas con DCM tienen un deterioro en sus habilidades cognitivas, particularmente en la memoria, pero son capaces de mantener sus actividades diarias y permanecer independientes.
  • El DCM es considerado un estadío intermedio entre el envejecimiento normal y la demencia. Es importante, para personas con este diagnóstico, saber que comenzando con intervenciones tempranamente puede enlentecer  el deterioro funcional

 

 

 

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