Derrame de petróleo: los primeros resultados científicos

Cuatro meses después del accidente de la Deepwater Horizon, en el Golfo de México, el primer trabajo científico sobre la mancha de petróleo comenzó a caer. Vea nuestra investigación completa de la edición de septiembre de la búsqueda.
A principios de agosto, la Agencia de los EE.UU. (EPA) ha publicado nuevos resultados sobre la toxicidad de los ocho dispersantes utilizados por BP para difundir el aceite en el agua. Veredicto: la mezcla de muestras de petróleo y dispersante sólo «moderadamente tóxicos» a los dos animales estudiados, camarones y peces juveniles. Sería incluso más baja que la del aceite solo alcanzada durante los ensayos in vitro llevados a cabo por la EPA en junio, y sobre todo, para siete de los ocho productos, la toxicidad sería equivalente a la de dispersante solo. Este resultado es sorprendente, ya que el fabricante de Corexit, se aclaró en el estudio de la EPA, se había reconocido en junio que «la mezcla es más tóxico para la vida marina» (1).

Otra de las novedades científicas en el agosto, 20 de la revista Science publicó el primer análisis detallado de la inmersión en aguas que se formó entre 1000 y 1300 metros. A principios de junio, se extendió más de 35 km de largo y 2 de ancho, en forma de una niebla de micro-gotas de aceite. Análisis son la presencia de hidrocarburos aromáticos con una concentración máxima de 50 microgramos por litro. Estas sustancias, entre los cuales el benceno o el tolueno es de aproximadamente 1% de aceite crudo derramado.

Además, parece que el contenido de oxígeno en el agua, relacionado con el nivel de actividad microbiana, es cerca de lo normal. Esto es malo y la buena noticia es ligeramente degradados por las bacterias, el petróleo podría poner muchos meses a desaparecer, pero los animales no son propensos a morir por falta de oxígeno. Un próximo artículo en Geophysical Research Letters diga lo contrario, la creencia de que una zona muerta se ha formado alrededor del pozo. Pero se basa en simulaciones.

Por último, el trabajo publicado en Science arrojar luz sobre la controversia que surgió sobre la cantidad de aceite que queda en el océano. Para las autoridades de Estados Unidos, no permanecer en el mar el 26% del petróleo liberado por el pozo, mientras que un estudio independiente por delante del 70% al 79% . En Ciencias, los investigadores estiman que la «nube» submarino fue impulsado por el 7% del petróleo derramado en el mar Un resultado que dan credibilidad a las cifras oficiales. Porque si hay petróleo a la superficie y el fondo del mar, no se puede imaginar que cientos de miles de toneladas han escapado a las observaciones.

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