DEMENCIA UN PROBLEMA DE NUESTRA ÈPOCA

Demencia: Un problema de nuestra época

Alison Abbott
Naturaleza 475 , S2-S4 (14 de julio 2011) doi: 10.1038/475S2a
Publicado en línea 13 de julio 2011
A medida que el número de casos de Alzheimer aumenta rápidamente en una población mundial envejece, la necesidad de entender esta enfermedad desconcertante es cada vez mayor.

Términos de materia:Neurociencia La investigación médica Mundo en desarrollo
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El mundo está cada vez más ricos. Pero la riqueza trae sus propias cargas. Las personas viven más próspera y la vejez conlleva un alto riesgo de demencia – una condición que está tan lejos ni prevenir ni curar.

En el año 2000, por ejemplo, el 4,5 % de la población de los Estados Unidos tenía más de 65 años, y hubo 411.000 nuevos casos de la enfermedad de Alzheimer. Diez años después, esas cifras habían aumentado hasta el 5,1 % de la población de los EE.UU. y 454.000 casos, de acuerdo con la Asociación de Alzheimer en los Estados Unidos.

JUSTIN JIN / PANOS

El aumento de la esperanza de vida en los países en desarrollo como China traerá consigo un aumento en el número de personas con demencias.

Esta misma tendencia que está sucediendo en todo el mundo. De hecho, cuando la enfermedad de Alzheimer se combina con otros tipos de demencia con similares perfiles clínicos, que cubre un estimado de 35,6 millones de personas – en torno al 0,5 % de la población mundial. Y estas cifras se van a poner peor: el número de personas con demencia se duplicará en los próximos 20 años, de acuerdo con el Informe Mundial del Alzheimer 2010 , una evaluación global del impacto económico de la demencia.

Encargado por la enfermedad de Alzheimer Internacional (ADI) – de una federación de asociaciones de Alzheimer alrededor del mundo – el informe se reunieron los números en un rango de Alzheimer como la demencia. Docenas de equipos están trabajando para encontrar formas de predecir, prevenir, diagnosticar y tratar la enfermedad, pero hasta ahora sus esfuerzos han tenido un éxito limitado. Como resultado, los costos económicos de las demencias es probable que ser agobiante, dice el informe.

En 2010, el impacto económico global de las demencias fue EE.UU. $ 604 mil millones. Esta cifra empequeñece los costos de cáncer o enfermedad cardíaca. Sobre la base de datos demográficos, el informe prevé una IDA 85 % aumento en el costo para el año 2030, con los países en desarrollo que lleve una parte creciente de la carga económica.

«Estamos viendo un aumento lineal de la prevalencia en los países ricos, pero un aumento exponencial en países de bajos ingresos», dice el coautor del informe Anders Wimo, epidemiólogo en el Instituto Karolinska en Estocolmo. «La necesidad de soluciones es urgente.»

El informe de ADI utilizan los mejores datos disponibles para determinar los costos de atención médica directa y sociales, así como los costes indirectos, que en su mayoría se relacionan con la atención familiar y reducción de la productividad. Casi el 90 % de los costos mundiales en 2010, dice, son asumidos por los países ricos – el 70 % en Europa Occidental y América del Norte -, y menos del 1 % en países de bajos ingresos, donde hay una mayor dependencia de los cuidados en el hogar no remunerado ( ver «Los costes globales de la demencia»). Hay una diferencia cincuenta veces en el costo de la atención por persona entre los países más ricos y los más pobres.

Fuentes: la enfermedad de Alzheimer Research Trust International / Alzheimer y la demencia de 2010.

Envejecimiento en Asia
Casi la mitad de las personas con demencia viven en países de altos ingresos, 39 % viven en países de ingresos medios, y sólo el 14 % viven en países de bajos ingresos, dice el informe. Sin embargo, estas proporciones se prevé que cambiar drásticamente en las próximas décadas, especialmente en los países en rápido desarrollo como China e India, por dos razones importantes.

La primera razón es demográfica. En la elaboración del informe ADI, Wimo y coautor Martin Prince, del Instituto de Psiquiatría del Kings College de Londres revisaron los estudios epidemiológicos disponibles. Ellos encontraron que la prevalencia de las demencias en personas mayores de 60 años es bastante uniforme en todo el mundo – entre el 5 % y 7 % .

Como aumentar los niveles de vida en países como India y China, esto dará lugar a la esperanza de vida mayor. Dado que el mayor factor de riesgo para la demencia es la edad, la población mundial ya la vida significa que habrá más personas con demencia. El informe predice que el número de personas con demencia se duplicará cada 20 años, a 65,7 millones en 2030 y 115,4 millones en 2050 (ver «el crecimiento estimado de la demencia»). La mayor parte de este aumento ocurrirá en países en desarrollo.

Fuente: Informe Mundial del Alzheimer 2009, Asociación Internacional de Alzheimer

En segundo lugar, a medida que aumentan los salarios, la demanda de atención profesional más costoso también aumentará – por lo menos, eso es lo que sucedió en los países más ricos, donde la epidemia de la enfermedad de Alzheimer alcanzado previamente. China tiene una razón particular para preocuparse: su política de hijo único entró en vigor en 1978, lo que significa que los padres que llegan a la vejez en los próximos 20 años puede no ser capaz de confiar en la asistencia domiciliaria.

No hay análisis detallados comparables globales para otras enfermedades crónicas. Sin embargo, la demencia 2010 , un informe encargado por Alzheimer Research Trust del Reino Unido, estima que el costo anual nacional de las demencias se £ 23 mil millones (EE.UU. $ 38 mil millones), casi el doble de cáncer (£ 12 millones) y mucho más que los costos de las enfermedades del corazón (£ 8 millones de dólares) y los accidentes cerebrovasculares (£ 5 millones de dólares) (ver «Comparación de los costes).

La asignación de fondos públicos de investigación de estas enfermedades no se corresponde con esta jerarquía, sin embargo. En 2008, el gasto público del Reino Unido en la investigación del cáncer fue 12 veces mayor que en la demencia (ver «Comparación de Inversión»). En los Estados Unidos, los Institutos Nacionales de Salud gasta 13 veces más sobre el cáncer que en el Alzheimer como de demencia. «No podemos financiar todas las buenas ideas que tenemos en las solicitudes de subvención», dice Neil Buckholtz, jefe de investigación de la demencia en los EE.UU. Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) en Bethesda, Maryland.

La lucha contra la enfermedad
A medida que la escala de la amenaza se cierne, algunos países están poniendo en marcha programas para hacer frente a la demencia en varios frentes. Por ejemplo, en 2009, Alemania abrió el Centro Alemán para Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE) en Bonn, a un costo de € 66 millones (EE.UU. $ 95 millones) por año. Desarrollo del tratamiento y las estrategias de prevención depende de la definición clara de la enfermedad y aprender más sobre sus manifestaciones clínicas, dice DZNE director Pierluigi Nicotera.

Sin embargo, estos investigadores se apunta a un blanco enloquecedoramente elusiva. Preguntas fundamentales acerca de la enfermedad – como cuál es su causa principal es, e incluso lo patologías que definen – siguen sin respuesta (ver «Los tipos más comunes de la demencia» ). La etiqueta de ‘la enfermedad de Alzheimer «no fue ampliamente utilizado para describir la demencia hasta 1976, cuando Robert Butler, director fundador de la NIA, acuñó el término, en parte para facilitar la captación de fondos de investigación para estudiar la enfermedad. En ese momento, el síndrome en el que algunas personas mayores se convirtió en olvido y el niño-como era conocido como demencia senil. Esto no fue visto como una enfermedad que puede prevenirse o curarse, sino como una parte intrínseca de envejecer.

Tabla 1: Los tipos más comunes de demencia
Tabla completa
La enfermedad de Alzheimer es ampliamente cree que es impulsado por patología amiloide, en el que los péptidos β-amiloides de se generan en el cerebro y se agrupan en placas. Las placas liberación fragmentos tóxicos del amiloide-β, que causan estragos por un mecanismo que aún no se conoce completamente (ver «las proteínas de pequeño, grandes pistas», página S12 ).

Otra forma de demencia con síntomas similares se debe a la patología vascular. Fugas en los vasos sanguíneos privar a pequeñas áreas del cerebro de sangre y oxígeno, y el papel que estas ‘microstrokes «daño cerebral y, finalmente, dar lugar a defectos cognitivos. Los científicos aún están discutiendo acerca de qué proporción de las demencias son impulsados ​​por las placas y de la patología vascular. Los análisis post-mortem de los cerebros de las personas con demencia sugieren que no hay una respuesta simple: la demencia de tipo de patología es más común, pero casi siempre coexiste con patología vascular.

Una investigación de 2011 de más de 450 cerebros de la función de Reino Unido cognitiva y Estudios de Envejecimiento identificado el daño vascular en las cuatro quintas partes de los cerebros de personas con demencia, y las placas se encuentran en casi todos ellos (Wharton, SB et al . Enfermedad de J. Alzheimer ‘s , en prensa). Los científicos sospechan que la patología vascular por lo general se acelera el daño impulsado por patología amiloide. Pero el mismo estudio encontró que tres cuartas partes de los cerebros de las personas sin demencia también la patología vascular, y algunos de los de los individuos más viejos mostraron una importante carga de las placas.

Con el objetivo de amiloide
En medio de esta confusión, las empresas interesadas en el desarrollo de terapias han sido principalmente dirigidos patología amiloide, alentado por el hecho de que los hereditarios, forma de aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer es causada principalmente por mutaciones en los genes responsables de la producción y el metabolismo de β-amiloide. Estos casos representan familiar de menos de 5 % de la demencia total (ver «Buscando a factores de riesgo», página S20 ), pero las compañías esperan que una proporción significativa de la demencia de aparición más tarde será, de un modo u otro, impulsados ​​por β-amiloide . «Hay un nivel de ilusión en esto», dice Nicotera. Pero hasta ahora ninguna de las estrategias basadas en el amiloide ha sido exitosa (ver «Una maraña de objetivos», página S9 ). Sin embargo, los desarrolladores de medicamentos no han renunciado a la idea. Biomarcadores más fiables de la enfermedad de Alzheimer se están desarrollando (ver «señales de advertencia», página S5 ), lo que podría hacer posible para llevar a cabo ensayos en pacientes antes de los síntomas y el daño irreversible, fijado in

Algunos científicos se preguntan si podría ser valiosa para orientar la patología vascular también. De hecho, los medicamentos como las estatinas, que reducen los niveles de colesterol en la sangre, y medicamentos para reducir la presión arterial son ahora rutinariamente a largo plazo para pacientes con alto riesgo de ataque cardíaco o un derrame cerebral. Si la patología vascular conduce un porcentaje significativo de las demencias, los que se han beneficiado del tratamiento cardiovascular a largo plazo introducido en los últimos dos o tres décadas podrían estar protegidos de las demencias, así.

Pocos estudios epidemiológicos hasta ahora han apoyado esto, pero los autores del estudio más riguroso hasta la fecha, el Estudio de Rotterdam, anunció en la Enfermedad de Alzheimer Conferencia Internacional en Toronto en marzo de 2011, que se ha observado una disminución en el número de personas diagnosticadas con demencia.

Lanzada en 1990, el Estudio de Rotterdam es considerado como un modelo para los ensayos de la epidemiología. La intención de identificar los factores que contribuyen a diversas enfermedades, como la demencia, en los ancianos, se ha contratado a cerca de 15.000 personas de mediana edad de la población local en tres grupos – en 1990, 2000 y 2006 – y sigue su progreso. Los resultados preliminares han mostrado una pequeña disminución en la incidencia específica por edad de las demencias, y menos placas y menos daño vascular entre las personas sin diagnosticar, dice la epidemióloga Monique Breteler, jefe de la parte neurológica y la imagen de la encuesta.

Si alguna vez demencias estar bajo control, otros problemas médicos de los ancianos se vuelven más prominentes, señala Rudi Westendorp, que estudia el envejecimiento saludable en el Centro Médico Universitario de Leiden en los Países Bajos. Debido a que las personas con demencia son menos conscientes del dolor o son incapaces de expresar su angustia «, enfermedades dolorosas como el herpes zóster [culebrilla] probablemente se están enmascarados por la demencia», dice. «La vista y el oído no penosamente, cuando nos hacemos viejos – que tenemos que invertir más en investigaciones encaminadas a eludir este, como el desarrollo de implantes neuronales para eludir retinas dañadas».

Westendorp es un optimista que cree que se encontrarán soluciones a estos problemas, incluyendo las demencias, en un futuro próximo si los países invierten en la investigación actual. La mayoría de los problemas que vienen con la vejez, dice, tendrá una solución médica – por lo que viven hasta una edad muy grandes no necesitan llevar una carga social y económica.

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