David Livingstone (1813 – 1873)

Livingstone era un misionero escocés y uno de los más grandes exploradores europeos de África, cuya apertura en el interior del continente, contribuyó a la «lucha por África».

David Livingstone nació en Blantyre, al sur de Glasgow el 19 de marzo de 1813. A los 10 años comenzó a trabajar en la fábrica de algodón local, con lecciones de la escuela por las tardes. En 1836, comenzó a estudiar medicina y teología en Glasgow y decidió convertirse en un médico misionero. En 1841, fue destinado a la orilla del desierto de Kalahari en el sur de África. En 1845 contrajo matrimonio con Mary Moffat, hija de un compañero misionero.

Livingstone se convirtió en convencido de su misión de llegar a nuevos pueblos en el interior de África e introducirlos al cristianismo, así como la liberación de la esclavitud. Esto fue lo que inspiró a sus exploraciones. En 1849 y 1851, viajó a través del desierto de Kalahari, en el segundo viaje el avistamiento de la parte alta del río Zambezi. En 1842, comenzó una expedición de cuatro años para encontrar una ruta desde el Zambeze superior a la costa. Esta lleno de enormes brechas en el conocimiento occidental de África central y meridional. En 1855, Livingstone descubrió una espectacular caída de agua a la que llamó «Victoria Falls». Llegó a la boca del Zambezi en el Océano Índico en mayo de 1856, convirtiéndose en el primer europeo en cruzar el ancho del sur de África.

De regreso a Gran Bretaña, donde ya era un héroe nacional, Livingstone hizo muchas giras y publicó «Los viajes de Misiones e investigaciones en Sudáfrica su best-sellers (1857). Él se fue para África de nuevo en 1858, y durante los próximos cinco años llevado a cabo exploraciones oficiales de África oriental y central para el gobierno británico. Su esposa murió de malaria en 1862, un duro golpe y en 1864 se le ordenó a casa por un gobierno contentos con los resultados de sus viajes.

En casa, Livingstone publicidad de los horrores de la trata de esclavos, asegurando el apoyo privado para otra expedición a África central, en busca de la fuente del Nilo y presentación de informes sobre la esclavitud. Esta expedición duró desde 1866 hasta la muerte de Livingstone en 1873. Después nada se supo de él durante muchos meses, Henry Stanley, explorador y periodista, se dispuso a encontrar a Livingstone. Esto dio lugar a su encuentro, cerca del lago Tanganica en octubre de 1871 en el que Stanley pronunció la famosa frase: «¿Dr. Livingstone, supongo» Con los nuevos suministros de Stanley, Livingstone continuó sus esfuerzos para encontrar la fuente del Nilo Occidental. Su salud había sido pobre durante muchos años y murió el 1 de mayo de 1873. Su cuerpo fue llevado de vuelta a Inglaterra y enterrado en la Abadía de Westminster.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *