Cnidaria

Los cnidarios (Cnidaria, del griego κνίδε kníde, «ortiga» y del latín -arium, sufijo para hacer sustantivos) son un filo que agrupa alrededor de 10.000 especies2 de animales relativamente simples, que viven exclusivamente en ambientes acuáticos, mayoritariamente marinos. El nombre del filo alude a una característica diagnóstica propia de estos animales, la presencia de unas células urticantes llamadas cnidocitos, presentes en los tentáculos de todos los miembros del filo y que es inyectada cuando se roza el cnidocilio del cnidocito. Tienen simetría radial y su plan corporal es en forma de saco. Son los animales más simples que presentan células nerviosas y órganos de los sentidos (estatocistos, ocelos).

Son un grupo antiguo, con una larga historia fósil que se remonta, probablemente, a la fauna de Ediacara, alrededor de unos 600 millones de años atrás.3 4 Dentro de este grupo se encuentran animales como las medusas, las anémonas, los pólipos o loscorales.

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