Citomegalovirus

¿Qué es el citomegalovirus?

El citomegalovirus (CMV) es un virus muy común. Por lo general, las personas contraen la infección antes de cumplir 2 años o durante la adolescencia, y son portadores del virus de por vida (por lo general en un estado latente o inactivo). La mayoría de los adultos son portadores del virus para cuando tienen 40 años.

Muchas personas están infectadas por el CMV y ni siquiera no lo saben debido a que el virus rara vez provoca síntomas y, por lo general, no provoca problemas a largo plazo.

Sin embargo, el CMV puede provocar problemas en las personas que tienen sistemas inmunitarios débiles y en un recién nacido si la madre contrae la infección durante el embarazo

¿Cuáles son los síntomas del CMV?

Por lo general, el CMV no provoca síntomas o solo provoca síntomas leves. Algunas personas tendrán síntomas similares a los de la mononucleosis. Los síntomas del CMV pueden incluir:

  • Dolor de garganta.
  • Ganglios linfáticos hinchados (nódulos linfáticos).
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga.
  • Debilidad.
  • Dolores musculares.
  • Pérdida del apetito.

Las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados debido a afecciones como el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o debido a que han recibido un trasplante de órgano y están tomando medicamentos inmunodepresores podrían tener síntomas graves. (Los medicamentos inmunodepresores son medicamentos que disminuyen o deprimen el sistema inmunitario). Los síntomas de CMV grave incluyen:

  • Ceguera.
  • Neumonía.
  • Diarrea.
  • Sangrado de úlceras en el esófago (tráquea) o en los intestinos.
  • Inflamación del cerebro (encefalitis).
  • Convulsiones.

El CMV tiene más probabilidades de provocar problemas de visión en las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados, por lo que, si usted tiene afecciones como el VIH o el SIDA, es posible que su médico le recomiende visitar a un oculista para determinar si el virus ha infectado los ojos. Asegúrese de informar a su médico si tiene visión borrosa sin dolor, «moscas volantes» en un solo ojo, destellos de luz o áreas de ceguera. Usted también debe informar a su(s) médico(s) si experimenta falta de aire con frecuencia con síntomas parecidos a los de la gripe o si tiene problemas de audición.

¿Existe un tratamiento para el CMV?

En las personas por lo demás sanas, el CMV, por lo general, no requiere tratamiento. Si su sistema inmunitario está debilitado, es posible que su médico utilice uno de varios medicamentos distintos para tratar la infección por CMV. Sin embargo, debido a que el CMV es un virus, los antibióticos normales no funcionan contra él. Por lo general, se recetan fármacos antivirales, los cuales hacen más lento al virus (pero no pueden curar el CMV).

Si usted está embarazada y su bebé tiene el CMV, es probable que su médico examine a su bebé una vez que haya nacido para detectar cualquier problema o defecto de nacimiento, a fin de que pueda recibir tratamiento en forma temprana. Los síntomas tratables en recién nacidos incluyen neumonía, pérdida de audición e inflamación en los ojos.

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