Charles de Gaulle (1890 – 1970)

De Gaulle era un general y estadista francés, líder de la Francia Libre durante la Segunda Guerra Mundial y el arquitecto de la Quinta República. Su ideología política, «gaullismo», se ha convertido en una importante influencia en la política francesa.

Charles de Gaulle nació en Lille el 22 de noviembre de 1890 y creció en París, donde su padre era un maestro. De Gaulle eligió la carrera militar y sirvió con distinción en la Primera Guerra Mundial.

Durante la década de 1930, escribió libros y artículos sobre temas militares, criticando la dependencia de Francia en la Línea Maginot para la defensa contra Alemania y abogando por la formación de columnas blindadas mecanizadas. Su consejo no fue atendido y, en junio de 1940, las fuerzas alemanas invadieron Francia facilidad. Como subsecretario de la Defensa Nacional y de la guerra, De Gaulle se negó a aceptar una tregua del gobierno francés con los alemanes y huyó a Londres, donde anunció la formación de un gobierno francés en el exilio. Se convirtió en líder de la Francia Libre.

Después de la liberación de París en agosto de 1944, De Gaulle se le dio una bienvenida de héroe en la capital francesa. Como presidente del gobierno provisional, guió a Francia a través de la escritura de la constitución en que se basó la Cuarta República. Sin embargo, cuando sus deseos de una presidencia fuerte se ignoraron, renunció. Un intento de transformar la escena política con un nuevo partido no pudo, y en 1953 se retiró a la jubilación una vez más.

En 1958, una revuelta en francés bajo el control de Argelia, junto con la inestabilidad grave en Francia, destruyó la Cuarta República. De Gaulle volvió a llevar a Francia una vez más. El pueblo francés aprobó una nueva constitución y votación de Gaulle presidente de la Quinta República. Fuertemente nacionalista, De Gaulle trató de fortalecer su país económica y militarmente. Se sancionó el desarrollo de armas nucleares, retiró a Francia de la OTAN y vetó la entrada de Gran Bretaña en el Mercado Común. También concedió la independencia a Argelia en la cara de una fuerte oposición en el país y de los colonos franceses en Argelia.

En mayo de 1968, las manifestaciones violentas por parte de los estudiantes universitarios sacudió el gobierno de De Gaulle. Una huelga general seguida, paralizando Francia y poner en peligro la Quinta República. De Gaulle se celebraron elecciones y el país se unieron a él, poniendo fin a la crisis. En abril de 1969, De Gaulle renunció a la presidencia después de perder un referéndum sobre una propuesta de reforma. Se retiró a su finca de Colombey-les-Deux-Eglises y murió de un ataque al corazón el 9 de noviembre de 1970.

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