Cetoacidosis diabética

¿Qué es la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética (DKA, por sus siglas en inglés) ocurre cuando una combinación de niveles altos de azúcar en la sangre e insulina insuficiente en el cuerpo provoca una acumulación de ácidos que se llaman cetonas. Las cetonas son tóxicas. Si la DKA no se trata, puede provocar coma diabético e incluso la muerte. Mayormente, afecta a las personas que tienen diabetes tipo 1. Sin embargo, también puede ocurrir con otros tipos de diabetes, incluidas la diabetes tipo 2 y la diabetes gestacional (durante el embarazo).

¿Cuáles son los signos de advertencia de la DKA?

La DKA es una afección muy grave. Las personas que tienen diabetes deben comunicarse con su médico o ir a un hospital de inmediato si tienen síntomas de DKA. Los primeros síntomas en aparecer, por lo general, son:

  • Sed excesiva.
  • Boca seca.
  • Orinar con frecuencia.
  • Nivel alto o moderado de cetona en la orina (que puede examinarse con un kit de orina para el hogar).
  • Nivel alto de azúcar en la sangre.

La siguiente etapa de los síntomas de la DKA incluye:

  • Vómitos (por lo general, más de una vez).
  • Dolor abdominal.
  • Diarrea.
  • Problemas para respirar.
  • Confusión o problemas para concentrarse.
  • Pérdida del apetito.
  • Debilidad y fatiga.
  • Aliento con olor a fruta.
  • ¿Cómo se trata la DKA?

    La DKA provoca orina excesiva, lo que significa que usted puede deshidratarse, y que el cuerpo puede perder electrolitos (minerales en la sangre que ayudan al cuerpo a funcionar). Si le diagnostican DKA, es probable que su médico lo trate con líquidos que contienen electrolitos e insulina (por lo general, por vía IV). Los líquidos pueden ayudar a rehidratarlo y a diluir parte del azúcar en la sangre. Los electrolitos ayudarán al cuerpo a funcionar con normalidad. La insulina ayudará a reducir el nivel de azúcar en la sangre.

    ¿Debo seguir aplicándome insulina cuando estoy enfermo?

    Sí, debe seguir aplicándose insulina, incluso si está demasiado enfermo como para comer. El cuerpo necesita insulina, aun si no está comiendo. Pregunte a su médico si es necesario o no ajustar la dosis o aplicarse insulina adicional.

    Si utiliza una bomba de insulina, asegúrese de tener insulina de acción corta, insulina de acción prolongada y agujas, en caso de que la bomba de insulina no esté funcionando de forma adecuada. También debe tener un número de teléfono de emergencia para pedir ayuda con respecto a su bomba de insulina.

    ¿Qué más debo hacer?

    Cuando esté enfermo, beba muchos líquidos sin azúcar ni cafeína. Beba a sorbos pequeñas cantidades cada algunos minutos si tiene sensación de indisposición estomacal.

    Si su nivel de azúcar en la sangre es mayor de 250 mg/dl, evite los alimentos altos en carbohidratos.

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