Causas de los glaciares que se derriten tropicales identificados

Las causas de la fusión de los glaciares tropicales en los últimos 10 000 años han sido por fin descubierto por un equipo de investigadores franceses (1) del CNRS, CEA, IRD y la Universidad Joseph Fourier, junto con un investigador de EE.UU. de la Universidad de Albany (Estado Universidad de Nueva York). Ellos han demostrado que el retroceso del glaciar Telata en Bolivia durante ese período se vincula principalmente a un aumento de 3 ° C en la temperatura del aire y al calentamiento de la zona tropical del Océano Pacífico, en respuesta a un aumento de la insolación (2). Su trabajo fue publicado el 09 de junio de 2011 en la página web de la revista Nature.

En el imaginario colectivo, «los glaciares tropicales» parece ser una contradicción de términos. Y sin embargo, los glaciares tropicales existen, principalmente en los Andes. Para identificar las causas de su retiro, es necesario entender su historia reciente. 

El equipo de investigadores estudió uno de los glaciares de gran altitud en la Cordillera Real en Bolivia, llamado el Telata. Las morrenas (rocas depositadas por el glaciar, marcando sus posiciones anteriores) de la Telata, que son numerosos y muy bien conservados, hacen de este un lugar único en las regiones tropicales. Esto es debido a que proporcionan un registro casi continuo de sucesivas etapas glaciales. Las morrenas fueron fechados mediante la medición de la concentración de ciertos elementos (3) en las rocas, lo que permite por primera vez para reconstruir la historia de los glaciares durante el Holoceno, es decir, en los últimos 10 000 años. Durante ese período, la superficie del glaciar disminuyó y su frente se retiró por 3 km. El retroceso de los glaciares, que fue inicialmente lenta, se ha acelerado desde el comienzo del siglo 19, retrocediendo por 2 km desde el año 1820.

Los investigadores de los distintos laboratorios que participan estudió la posible relación entre el volumen de los glaciares y la temperatura reinante y los valores de precipitación para diferentes posiciones de los glaciares en el pasado. Los cálculos muestran que el retroceso del glaciar está principalmente relacionado con el calentamiento de alrededor de 3 ° C en el período Holoceno conjunto. El aumento muy gradual de la radiación solar en la superficie de la Tierra afecta la temperatura de la superficie de la zona tropical del Océano Pacífico, así como el clima en las cercanías del glaciar. El aumento de las temperaturas modificado el comportamiento de los glaciares y explica por qué se ha retirado. Sin embargo, las simulaciones numéricas con los modelos climáticos muestran que la variación en las precipitaciones en los últimos 10 000 años no fue suficiente para afectar a la evolución del glaciar.

Esta es la primera vez que un estudio muestra que el derretimiento de los glaciares durante el Holoceno estaba estrechamente vinculado a las variaciones en las temperaturas superficiales del Océano Pacífico tropical. La investigación por lo tanto, confirma el carácter excepcional de la fusión rápida observada desde la revolución industrial. Fusión desde 1820 no está vinculada a las variaciones de la insolación, pero a otros mecanismos. Este trabajo muestra la extrema vulnerabilidad, en las próximas décadas, de estos glaciares tropicales, los cuales se encuentran a gran altura en una zona donde el calentamiento en el siglo 21 se prevé que sea en su más alto (4-5 ° C en la región Telata) .

 

DGPS


© Daniel Brunstein

Comprobación de DGPS. En el fondo, el glaciar Zongo, que ha sido objeto de seguimiento durante 15 años por los glaciólogos del equipo.Las mediciones de este glaciar en la Cordillera Real sirvió para calibrar un modelo glaciológicos para determinar las variaciones de temperatura que se refiere el artículo


 

 

Telata


© Vincent Jomelli

Foto del glaciar Telata (5190 m, Bolivia, Cordillera Real) en 2008, con las morenas muchos que se utilizaron para reconstruir la historia de los glaciares en los últimos 10 000 años.


 

Notas:

(1) Laboratorio de Geografía físico «de Pierre Birot» (LGP-CNRS, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne/UPEC/INRAP), Laboratoire des sciences du climat et de l’environnement (LSCE-CNRS/CEA/UVSQ), Laboratorio de glaciologie y Geofísica de l’environnement (LGGE-CNRS/UJF GRENOBLE 1), Laboratorio de Oceanogràfica et du Climat: Experimentaciones et Numériques Enfoques (LOCEAN-CNRS/IRD/MNHN/UPMC), Institut des sciences de l’évolution de Montpellier (ISEM-CNRS/IRD/Université MONTPELLIER 2), Centre de Recherches et pétrographiques géochimiques (CRPG-CNRS/Université Henri Poincaré Nancy 1/INPL Nancy), Laboratoire d’étude des Transferencias en hidrológico et environnement (LTHE-CNRS/UJF GRENOBLE 1/INPG/IRD/CEMAGREF) 
(2) La cantidad de radiación solar recibida. 
(3) 10Be (berilio) se forma en ciertos minerales por las reacciones nucleares provocadas por la radiación cósmica.

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