Catalina la Grande (1729 – 1796)

Catalina II fue emperatriz de Rusia durante más de 30 años y uno de los gobernantes más influyentes del país.

Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst nació el 2 de mayo de 1729 en Stettin, entonces parte de Prusia (ahora Szczecin, en Polonia), la hija de un príncipe alemán de menor importancia. En 1745, después de haber sido recibido en la Iglesia Ortodoxa Rusa, y cambiando su nombre por el de Catalina, se casó con el gran duque Pedro, nieto de Pedro el Grande y heredero al trono ruso.

El matrimonio fue infeliz, pero la pareja se produjo un hijo, Paul. En 1762 se convirtió en esposo de Catherine zar Pedro III, pero fue derrocado antes con Catherine se declara emperatriz. Pedro fue asesinado y poco después y no se sabe si Catherine tenía una parte en su muerte. Posteriormente, tuvo una serie de amantes que ella promovidos a altos cargos, el de los más famosos y exitosos que se encontraba Grigori Potemkin.

Las principales influencias de Catherine en su país de adopción se encontraban en la expansión de las fronteras de Rusia y la continuación del proceso de occidentalización iniciado por Pedro el Grande. Durante su reinado se extendió hacia el sur y el oeste del imperio ruso, agregando territorios que incluyen la guerra de Crimea, Bielorrusia y Lituania. Los acuerdos con Prusia y Austria llevaron a tres particiones de Polonia, en 1772, 1793 y 1795, que se extiende las fronteras de Rusia y en Europa central.

Catalina empezó como un reformador político y social pero poco a poco se volvió más conservadora a medida que envejecía. En 1767 convocó a la Comisión Legislativa para codificar las leyes de Rusia y en el proceso de modernización la vida rusa. Se presentó a la Comisión su Nakaz, (o «instrucción»), un documento sorprendentemente liberal, que presentó la visión de la emperatriz del gobierno ideal. La comisión no produjo los resultados deseados y el estallido de la guerra contra el Imperio Otomano en 1768 era una buena oportunidad para disolverlo.

La rebelión de Pugachev del 1774-1775 obtuvo un gran apoyo en los territorios occidentales de Rusia hasta que fue extinguido por el ejército ruso. Catalina dio cuenta de su fuerte dependencia de la nobleza para controlar el país y promovió una serie de reformas que dan un mayor control sobre sus tierras y siervos. El 1785 ‘Carta a la nobleza «que estableció como un patrimonio separado de la sociedad rusa y la seguridad de que sus privilegios. Catalina lo tanto se ignora cualquier preocupación que pueda haber tenido con anterioridad por la difícil situación de los siervos, cuya condición y los derechos descendido aún más.

Los principales intereses de Catalina se encontraban en la educación y la cultura. Ella leía mucho y mantuvo correspondencia con muchos de los prominentes pensadores de la época, incluidos Voltaire y Diderot. Ella era un mecenas de las artes, la literatura y la educación y adquirió una colección de arte que ahora forma la base del Museo del Hermitage.

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