Cassini de la NASA descubre la luna de Saturno, Phoebe tiene cualidades similares a planetas

WASHINGTON – Los datos de la misión Cassini de la NASA revelan la luna de Saturno Phoebe tiene más cualidades similares a planetas que se pensaba anteriormente. Los científicos tuvieron su primer vistazo de cerca a Phoebe cuando la Cassini comenzó a explorar el sistema de Saturno en 2004. Usando datos de múltiples instrumentos de la nave y un modelo de ordenador de la química de la Luna, la geofísica y la geología, los científicos encontraron Phoebe era un planetesimal llamada, o remanente de bloques de construcción planetaria. Los hallazgos aparecen en la edición de abril de la revista Icarus. «A diferencia de los organismos primitivos, como los cometas, Phoebe parece haber activamente evolucionado durante un tiempo antes de que se estancó», dijo Julie Castillo Rogez, un científico planetario en el Jet Propulsion Laboratory ( JPL) en Pasadena, California «Los objetos como Phoebe se cree que se condensa rápidamente. Por lo tanto, que representan bloques de construcción de planetas. Ellos dan a los científicos pistas sobre qué condiciones había en la época del nacimiento de los planetas gigantes y sus lunas» imágenes de la Cassini sugieren que Phoebe se originó en el Cinturón de Kuiper, la lejana, la región de los antiguos cuerpos helados y rocosos más allá de la órbita de Neptuno. Los datos muestran que Febe era esférica y caliente temprano en su historia, y tiene más densa roca de material rico concentra cerca de su centro. Su densidad media es aproximadamente la misma que Plutón, otro objeto del Cinturón de Kuiper. Phoebe probablemente fue capturada por la gravedad de Saturno, cuando de alguna manera se acercaba al planeta gigante. Saturno está rodeado por una nube de las lunas irregulares que rodean al planeta en órbitas inclinadas desde la órbita de Saturno alrededor del Sol, el plano ecuatorial de la llamada. Phoebe es la mayor de estas lunas irregulares y también tiene la distinción de la que orbita hacia atrás en relación a las otras lunas. En comparación, las grandes lunas de Saturno parecen haberse formado a partir de gas y polvo alrededor de plano ecuatorial del planeta y la órbita en ese mismo plano. «Mediante la combinación de datos de la Cassini con técnicas de modelado aplicadas previamente a otros cuerpos del sistema solar, hemos sido capaces de volver en el tiempo y aclarar por qué Phoebe es tan diferente del resto del sistema de Saturno «, dijo Jonathan Lunine, un co-autor del estudio y miembro del equipo de Cassini en la Universidad de Cornell. Los análisis indican que Phoebe nació en los primeros 3 millones de años del nacimiento del sistema solar, que se produjo 4,5 millones de años. La luna puede haber sido originalmente porosa, pero parece haber colapsado sobre sí mismo, ya que calienta. Phoebe desarrollado una densidad de 40 por ciento superior a la media luna de Saturno interior. objetos de tamaño de Phoebe desde hace mucho tiempo se pensó que se forman como forma de patata cuerpos y permanecer así durante su vida. Si por ejemplo un objeto formado con suficiente antelación en la historia del sistema solar, podría haber albergado los tipos de materiales radiactivos que producen gran cantidad de calor durante un breve espacio de tiempo. Esto calienta el interior y cambiar la forma de la luna. «A partir de imágenes de la Cassini y modelos, pudimos ver que Phoebe se inició con una forma casi esférica, en lugar de una forma irregular más suavizado en una esfera por los impactos», dijo el co-autor Peter Thomas, un miembro del equipo de Cassini en la Cornell. Phoebe probable que se mantuvieron calientes durante decenas de millones de años antes de congelación. El estudio sugiere que el calor también habría permitido a la luna para albergar agua líquida en algún momento. Esto podría explicar la firma de un material rico en agua en la superficie de Febe previamente detectados por la Cassini. El nuevo estudio también es consistente con la idea de que varios cientos de millones de años después Phoebe se enfría, la luna se desvió hacia el interior del sistema solar en un sistema solar- reordenación de ancho. Phoebe era lo suficientemente grande como para sobrevivir a estas turbulencias. Más de 60 lunas se sabe que la órbita de Saturno, que varían drásticamente en la forma, el tamaño de la superficie de edad, y origen. Los científicos que usan los dos observatorios terrestres y las cámaras de la Cassini continúan la búsqueda de los demás. La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. JPL dirige la misión para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington. Para más información, visite:

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