Carlos II (1630 – 1685)

Carlos II, rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda, cuya restauración en el trono en 1660 marcó el fin del gobierno republicano en Inglaterra.

Charles nació el 29 de mayo de 1630, el hijo mayor de Carlos I. Tenía 12 años cuando comenzó la Guerra Civil y dos años después fue nombrado nominal de comandante en jefe en el oeste de Inglaterra. Con la victoria parlamentaria se vio obligado a exiliarse en el continente. Fue en los Países Bajos cuando, en 1649, se enteró de la ejecución de su padre.

En 1650, Carlos hizo un trato con los escoceses y fue proclamado rey. Con un ejército escocés invadió Inglaterra, pero fue derrotado por Cromwell en la batalla de Worcester en 1651. Él volvió a escapar al exilio y no fue hasta 1660 que fue invitado de nuevo a Inglaterra para reclamar su trono. A pesar de los que había firmado la sentencia de muerte de Carlos I fueron castigados, el nuevo rey siguió una política de tolerancia política y el reparto del poder. Su deseo de la tolerancia religiosa, debido en gran parte a sus propias tendencias hacia el catolicismo, iban a ser más polémico. Hizo una serie de intentos de formalizar la tolerancia de los católicos y los no conformistas, pero se vio obligado a dar marcha atrás en la cara de un parlamento muy hostil.

Los primeros años del reinado de Carlos vio una terrible peste (1665) y el gran incendio en 1666 que condujo a la reconstrucción sustancial de la ciudad de Londres. Entre 1665 y 1667 Inglaterra estaba en guerra con los holandeses (la Segunda Guerra Anglo-Holandesa), que termina en una victoria holandesa. En 1670, Carlos firmó un tratado secreto con Luis XIV de Francia. Se comprometió a convertirse al catolicismo y apoyar a los franceses contra los holandeses (Tercera Guerra Anglo-Holandesa 1672-1674), a cambio de que había de recibir los subsidios de Francia, lo que permite su cierto margen de maniobra limitado con el parlamento.

En 1677, Carlos se casó con su sobrina María al protestante Guillermo de Orange, en parte para re-establecer sus credenciales propios protestantes. Aunque Charles tenía un número de hijos ilegítimos con varias amantes, él no tenía ninguno con su esposa, Catalina de Braganza. Su hermano era católico Jacobo por tanto, su heredero. El conocimiento de sus negociaciones con Francia, junto con sus esfuerzos para convertirse en un gobernante absoluto, trajo Carlos en conflicto con el parlamento, que se disolvió en 1681. Desde entonces y hasta su muerte, gobernó en solitario.

Reinado de Carlos vio el surgimiento de la colonización y el comercio en la India, las Indias orientales y América (los británicos capturaron Nueva York de los holandeses en 1664), y la aprobación de Actas de Navegación segura de que el futuro de Gran Bretaña como potencia marítima. Él fundó la Royal Society en 1660. Charles murió el 6 de febrero de 1685, la conversión al catolicismo en su lecho de muerte.

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