Carlomagno (c. 747 – c. 814)

Carlomagno (Carlos el Grande) fue rey de los francos y emperador cristiano de Occidente. Hizo mucho para definir la forma y el carácter de la Europa medieval y presidió el renacimiento carolingio.

Carlomagno nació en el 740 a finales cerca de Lieja, en Bélgica moderna día, el hijo del rey franco Pipino el Breve. Cuando Pipino murió en el 768, su reino fue dividido entre sus dos hijos y desde hace tres años Carlomagno gobernó con su hermano menor, Carlomán. Cuando Carlomán murió repentinamente en el año 771, Carlomagno se convirtió en el único gobernante.

Carlomagno pasó la primera parte de su reinado en varias campañas militares para expandir su reino. Él invadió Sajonia en 772 y, finalmente, logró su conquista total y la conversión al cristianismo. También extendió su dominio hacia el sur, conquistando el reino de los lombardos en el norte de Italia. En el año 778, invadió el norte de España, entonces controlado por los moros. Entre 780 y 800, Carlomagno añadió Bohemia a su imperio y sometieron a los ávaros en la cuenca media del Danubio para formar un estado tapón de la frontera oriental de su imperio.

En el año 800 una rebelión contra el Papa León III comenzó. Carlomagno fue en su ayuda, en Roma y derrotó a la rebelión. Como muestra de agradecimiento, Leo coronó a Carlomagno el día de Navidad de ese año, declarando que el emperador de los romanos. Aunque esto no se dio por Carlomagno nuevas competencias, que legitimó su dominio sobre sus territorios italianos y trató de revivir la tradición imperial del emperador romano de Occidente.

Los inmensos territorios controlados que Carlomagno se hizo conocido como el imperio carolingio. Carlomagno introdujo las reformas administrativas en todas las tierras que controlaba, el establecimiento de los principales representantes de cada región y la celebración de una asamblea general cada año en su corte de Aquisgrán. Él estandarizados pesos, medidas y aranceles, que ayudaron a mejorar el comercio e inició importantes reformas legales. También trató de consolidar el cristianismo a través de su vasto imperio. Convenció a muchos eminentes estudiosos de venir a su corte y estableció una nueva biblioteca de obras cristianas y clásicas.

Carlomagno murió en 814. Sus sucesores carecían de la visión y la autoridad, y su imperio no le sobreviviría mucho tiempo.

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