Cambios en la Sustancia Blanca Cerebral y deterioro cognitivo

Se desea revisar la relación entre los cambios en la sustancia blanca (o leucoaraiosis) relacionados con el envejecimiento y las funciones neuropsicológicas. Es conocida la aparición de lesiones de sustancia blanca en el anciano, y su relación con el envejecimiento mismo y la hipertensión. Estas lesiones clínicamente se han asociado con trastornos de la marcha, incontinencia urinaria, depresión y alteraciones cognitivas. Las técnicas modernas de neuroimagen, como la Resonancia Magnética (RM), han permitido estudiar la relación entre los cambios en la sustancia blanca y dichas manifestaciones clínicas. Pero existe controversia con respecto a esta relación, particularmente en lo que toca con las alteraciones cognitivas. Algunos estudios han encontrado asociación entre los cambios en la sustancia blanca, y la alteración en funciones frontales como la velocidad de procesamiento de información, la fluidez verbal, la función visualmotora y la capacidad de clasificación y secuenciación mental. Otras áreas cognitivas como el lenguaje, la memoria, las funciones espaciovisuales, constructivovisuales y perceptivovisuales son menos relacionadas con cambios en la sustancia blanca. El mecanismo fisiopatológico que explica estas manifestaciones parece ser una .desconexión. ocasionada por los cambios en la sustancia blanca. Conclusiones: Las alteraciones cognitivas frecuentemente asociadas con cambios en la sustancia blanca son aquéllas que dependen de los lóbulos frontales. El envejecimiento y la hipertensión están asociados con la aparición de estos cambios

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