Cachalote gigante de la época del Mioceno descubierto en el Perú

El cachalote registro fósil todavía no había revelado todos sus secretos – ¡hasta ahora! Con la excepción de algunos dientes aislados, grandes, sólo los animales mucho más pequeños que los cachalotes modernos se han descubierto. En noviembre de 2008, durante las excavaciones organizadas por un equipo internacional (Museo Nacional de Historia Natural / Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), Museo de Historia Natural, Lima, Università di Pisa, Pisa, Museo Natuurhistorisch, Rotterdam, Museo des Sciences Naturelles, Bruselas) en el desierto costero de la región de Ica (sur del Perú), los restos de un cachalote muy grande fósiles fueron desenterrados en las camas del Mioceno (12-13 millones de años) en el sitio de Cerro Colorado. El cráneo, la mandíbula inferior y los dientes de este depredador gigante fueron recuperados y preparados y han formado el objeto de un estudio conjunto, cuyos resultados serán publicados en la edición de esta semana de la revista Nature.

Los dientes más grandes que se ha encontrado
la morfología de la esperma de ballena recientemente descubierta difiere considerablemente de la del cachalote moderno. A pesar de su tamaño similar, con un cráneo que es de 3 metros de largo y una longitud estimada total del cuerpo de entre 13,5 y 17,5 metros de altura, este animal, que se ha llamado Leviathan melvillei , en honor de Herman Melville y su famosa novela «Moby Dick», tiene dientes extremadamente fuertes (en la mandíbula inferior, así como la mandíbula superior). De hecho, los dientes más grandes son más de 36cm de largo y tiene un diámetro que puede alcanzar 12 cm!

Las grandes presas de un depredador gigante
Dado su tamaño y la fuerza de sus mandíbulas y dientes, el Leviatán era probablemente un superdepredador, capaz de alimentarse de presas grandes, atrapando en sus poderosas mandíbulas y dientes con sus impresionantes para matarlo. Por otra parte, Leviatán fue descubierto en las capas geológicas que datan de una época (finales del Mioceno medio) durante el cual la diversidad de los misticetos (ballenas con barbas) aumentó considerablemente. Algunas especies de ballenas también llegó a tamaños considerables (alrededor de diez metros). Por lo tanto, los científicos han propuesto la hipótesis de que este gran depredador alimentadas de las ballenas, ya que un gran número de esqueletos han sido encontrados en el sitio de Cerro Colorado, donde Leviatán fue descubierto.

También es interesante observar que los dientes de otro gran depredador marino, el gigante de fósiles de tiburón megalodon Carcharocles , también se han descubierto en grandes cantidades en el sitio de Cerro Colorado. Así que podría haber habido dos superpredadores que luchan por su presa con un valor nutricional muy alto -. Las ballenas Extinción Mientras que los descendientes de los cachalotes calamares caza-han sobrevivido hasta nuestros tiempos, como los cachalotes modernos ( Physeter ) y Leviatán y otros depredadores cachalotes desapareció al final de las épocas del Mioceno o Plioceno. Los científicos aún no saben por qué, pero se redujo la diversidad de sus presas, las ballenas, al final del período Mioceno, así como el cambio climático, puede haber jugado un papel en su extinción. Durante el Plioceno, otro grupo de cetáceos dentados que se especializan en la caza de grandes mamíferos marinos, este grupo incluye a las ballenas modernas asesinas, Orcinus orca . Aunque mucho menor que el Leviatán(el tamaño total de menos de 9 metros), gracias al trabajo conjunto, las orcas son capaces de matar y consumir grandes cetáceos (rorcuales, ballenas jorobadas, ballenas grises, etc.)


Este cráneo de ballena de esperma gigante está en exhibición en el Museo de Historia Natural de Lima (Perú).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *