Bola de Nieve hipótesis de la Tierra desafió

La hipótesis de que la Tierra estaba completamente cubierta de hielo en 635 millones de años ha recibido un duro golpe. La concentración atmosférica de CO2 durante ese período fue mucho menor que antes se pensaba, según un equipo de investigadores franceses del Instituto de Física del Globo de París (CNRS / IPGP / Université Paris Diderot), en colaboración con científicos de Brasil y el EE.UU.. Su trabajo, que se publica en la revista Nature de fecha 6 de octubre de 2011, desafía a parte de la hipótesis de la bola de nieve llamada Tierra y reaviva el debate sobre los orígenes del mecanismo de deshielo.

La Tierra ha sufrido varios eventos extremos de origen glaciar, dos de los cuales tuvieron lugar durante el período bien llamado Criogénico (710-630 millones de años). En 1992 y 1998, los científicos la hipótesis de que alrededor de 635 millones de años nuestro planeta sufrió un importante episodio glacial que lo dejó totalmente sofocado en el hielo. Todavía hoy, la cuestión de cómo este episodio llegó a su fin sigue sin respuesta, dado que el hielo refleja más radiación solar hacia el espacio que las rocas hacen. En la hipótesis de la Tierra Bola de Nieve, que se supone que suficiente CO 2 de origen volcánico, se había acumulado en la atmósfera de este gas de efecto invernadero para calentar la superficie del planeta y hacer que el hielo se derrita. De acuerdo con este escenario, CO 2 concentraciones que han fluctuado en torno a 120 000 ppmv (1) (ie12%), que es 300 veces mayor que el CO 2 las concentraciones de hoy en día. Con el fin de evaluar la concentración atmosférica de CO 2 en ese momento, los franceses , los investigadores brasileños y los EE.UU. estudió carbonatos depositados 635 millones de años (la glaciación Marinoan). Estos sedimentos tapar los depósitos glaciares de la época, se cree que han sido testigos de una glaciación global conocida como Tierra Bola de Nieve. El estudio se basa en la diferencia en la composición isotópica del carbono de los carbonatos y materia orgánica en los organismos fosilizados, lo que refleja las concentraciones atmosféricas de CO 2 . Los resultados muestran que de CO 2 las concentraciones estaban muy cerca de lo que son hoy en día (menos de 3 200 ppmv), que está lejos de ser suficiente para llevar a cabo la final de un episodio glacial de esta magnitud. Este trabajo no sólo desafía a parte de la Bola de Nieve hipótesis de la Tierra, pero también implica que estos episodios glaciales no eran tan intensos como se sugirió anteriormente. Por otra parte, estos datos son consistentes con la idea de que la atmósfera en el mismo período fue mucho más pobre en oxígeno, en torno al 1%, en comparación con los niveles actuales de aproximadamente el 20%. Los científicos por lo tanto, tendrá que examinar los mecanismos alternativos de desglaciación o gases distintos del CO 2 , como el metano, que también ha sido sugerido como parte de esta hipótesis.

Tierra Bola de Nieve


© Pierre Sans-Jofre

Afloran en la cantera Terconi, Mato Grosso, Brasil. La parte inferior muestra una dolomita de color rosa recubierto por la capa de piedra caliza gris, más rico en materia orgánica. Estos carbonatos se encuentran directamente por encima de Marinoan sedimentos glaciales.


Notas:

(1) ppmv: partes por millón por volumen

Referencias:

Un reto de isótopos de carbono a la Tierra bola de nieve, P. Sansjofre, M. Ader, RIF Trindade, el señor Elías, 
J. Lyons, P. Cartigny y Nogueira ACR – Naturaleza

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