Barnes Wallis (1887 – 1979)

Wallis era un ingeniero de aviación británico, cuyo diseño más famoso fue el «bomba de rebote» desarrollado para la incursión de Dambusters de 1943.

Barnes Neville Wallis nació el hijo de un médico el 26 de septiembre de 1887 en Ripley, Derbyshire. Wallis trabajó primero en una empresa de ingeniería naval y en 1913 se trasladó a Vickers, donde diseñó aeronaves, incluyendo el R100. En 1930, Wallis trasladado a trabajar en los aviones. Sus logros incluyen el primer uso del diseño en la ingeniería geodésica, que fue utilizado en su desarrollo de los bombarderos de Wellesley y Wellington. Cuando la Segunda Guerra Mundial comenzó en 1939, Wallis fue asistente de diseñador en jefe de la aviación en la sección de Vickers.

En febrero de 1943, Wallis reveló su idea de ataques aéreos contra las represas en Alemania. Él había desarrollado una forma de tambor, bomba rotativa que rebotan sobre el agua, baje la pared de la presa y explotar en su base. La bomba fue el nombre en código ‘Mantenimiento’. Impresionados con el concepto, el jefe del Estado Mayor del Aire, ordenó Wallis para preparar las bombas para un ataque contra los Möhne, Eder y Sorpe presas en la importante región industrial alemana del Ruhr.

Operación regaña, el ‘Dambusters Raid «, se llevó a cabo en la noche del 16 hasta 17 may 1943 por el creado especialmente para el Escuadrón 617 de la Royal Air Force, dirigido por Guy Gibson. Dos de las presas: la Möhne y Eder – se rompe, dando lugar a graves inundaciones en el área circundante, aunque la producción industrial no se vio afectada significativamente, y 8 de los 19 terroristas que participaron se perdieron. El resultado más significativo fue el efecto enormemente positivo en la moral de los Aliados.

Cuando se tomó la decisión de concentrarse en el bombardeo de área, Wallis se puso a mirar el diseño de aviones que pueden lanzar bombas pesadas. La adaptación Avro Lancaster fue capaz de arrojar dos bombas desarrolladas por Wallis, el ‘Tallboy’ diseñado en 1944 (utilizado para hundir el acorazado alemán «Tirpitz») y al año siguiente el ‘Grand Slam’. Ambas fueron utilizadas contra objetivos alemanes fortificados.

Después de la guerra, Wallis llevó la investigación aeronáutica y el desarrollo en la British Aircraft Corporation hasta 1971. Se convirtió en un miembro de la Royal Society en 1954 y fue nombrado caballero en 1968. Murió el 20 de octubre de 1979.

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