Arrecifes hizo rápida recuperación después de la mayor extinción en masa de todos los tiempos

Como consecuencia de la extinción que marcó el final de la Era Paleozoica, 252.6 millones de años, los arrecifes efectuados por los animales multicelulares tomó menos de dos millones de años para volver a aparecer y se diversifique. Hasta ahora, se pensaba que la recuperación había tomado alrededor de diez millones de años. Estos resultados fueron obtenidos por un equipo internacional liderado por cuatro investigadores franceses del Laboratoire Biogeosciences (CNRS / Université de Bourgogne) y del Laboratorio de Geología de Lyon: Terre, Planetes Environnement et (CNRS / Universidad Claude Bernard Lyon 1/ENS Lyon) . Se publicaron el 01 de octubre en la revistaNature Ciencias de la Tierra .

252.6 millones de años, la Tierra pasó por el evento masivo de extinción más grande jamás registrada: la crisis del Pérmico-Triásico (1). Más del 90% de las especies presentes en el momento desapareció de repente, sobre todo en los océanos, dejando tras de sí una biosfera devastada que iba a tener 10-30 millones de años para recuperar los mismos niveles de biodiversidad antes de la crisis. Un gran número de registros sedimentarios y geoquímicos apoyan esta ‘ecocidio mundial (2)’ escenario, y muestran evidencia de alteración ambiental importante a lo largo de todo el Triásico temprano (a los cinco millones de años después de la extinción en masa), como un ciclo de carbono anormal, y océanos ácidos que estaban sin oxígeno y enriquecido en dióxido de carbono y sulfuros. El consenso alcanzado por la comunidad científica después de medio siglo de la investigación es que los arrecifes, que son refugios de la diversidad marina, desaparecieron durante el Triásico temprano entero. Fueron reemplazados por depósitos masivos de carbonatos de origen exclusivamente microbiana llamada microbiolitos, la evidencia de los ecosistemas que carecían de organismos multicelulares.

En 2009, un grupo franco-suiza cuestionado el paradigma esta «rediversification lento, retardado», mostrando que, tras la extinción del Pérmico-Triásico, la diversidad de los amonites había comenzado a aumentar de nuevo 10-30 veces más rápido que lo estimado previamente (3). Ahora, el mismo equipo ha encontrado evidencia de la rápida (en escalas de tiempo geológicas, es decir, después de 1-2 millones de años) la reaparición de los arrecifes efectuados por los animales multicelulares (metazoos). Estos hallazgos son el resultado de varios años de exploración metódica de los valles del suroeste de Estados Unidos (Utah, Nevada y California). Las observaciones de campo, junto con el examen microscópico de cientos de muestras en el laboratorio, ha permitido llegar a la siguiente conclusión: los arrecifes formados por la asociación de los microbios y las esponjas de varios tamaños y formas desarrolladas en diferentes lugares y en diferentes momentos durante los primeros años del Triásico . Los arrecifes son el hogar de una fauna diversa como los foraminíferos, serpúlidos, gasterópodos, bivalvos, amonites, ostrácodos, braquiópodos, equinodermos y conodontos.

La rápida recuperación de los arrecifes de diversas metazoos desde el comienzo de los primeros Triásico reaviva el debate sobre el ritmo y las condiciones de rediversification biológica después de la crisis del Pérmico-Triásico. Aunque ahora es más claro cómo las extinciones en masa se activan, la forma y la velocidad a la que la biosfera se recupera y rediversifies después de la crisis como se conoce bien. Ahora que los humanos son con toda probabilidad, la conducción de la Tierra en su sexta extinción en masa, estos hallazgos son un recordatorio de que la recuperación de los diversos ecosistemas después de una extinción masiva puede ser relativamente rápido en la escala de tiempo geológica (varios cientos de miles de años), sino que es un largo proceso en la escala de tiempo humana, que abarca por lo menos decenas de miles de generaciones humanas.

Esta investigación fue financiada por el CNRS, la Fondation pour la Recherche sur la Biodiversité, la región de Borgoña, y la Swiss National Science Foundation.

 

Las esponjas silíceas de diversos tipos, que datan del Triásico temprano y se encuentra en el centro de Utah.


© Arnaud Brayard

Las esponjas silíceas de diversos tipos, que datan del Triásico temprano y se encuentra en el centro de Utah.


 

Notas:

1 – El nombre de los dos períodos geológicos que atraviesa, el Pérmico (299 – 252,6 millones de años (Ma)) y el Triásico (252.6 a 201.6 Ma), esta crisis marca el final de la Era Paleozoica y principios del Mesozoico Era. Fue probablemente relacionado con una intensa actividad volcánica en China y Siberia. 
2 – Un ecocidio (neologismo construido a partir de «ecosistema» de las palabras y «genocidio») es la destrucción sistemática y total (ya sean naturales o inducidos por el hombre) de un ecosistema. 
3 – Ver Brayard et al. (2009 – Ciencia , 235: 1118-1121) y la nota 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *