Arquímedes (c.287 – c.212 aC)

Arquímedes fue un matemático filósofo griego, e inventor que escribió importantes obras sobre geometría, aritmética y mecánica.

Arquímedes nació en Siracusa, en la costa oriental de Sicilia, y educado en Alejandría, en Egipto. Luego regresó a Siracusa, donde pasó la mayor parte del resto de su vida, dedicando su tiempo a la investigación y la experimentación en muchos campos.

En la mecánica que se define el principio de la palanca y se le atribuye la invención de la polea compuesta y el tornillo hidráulico para elevar el agua de una menor a mayor nivel. Él es el más famoso por haber descubierto la ley de la hidrostática, a veces conocidos como «principio de Arquímedes ‘, que indica que un cuerpo sumergido en un fluido pierde peso igual al peso de la cantidad de fluido que desaloja. Arquímedes se supone que han hecho este descubrimiento al entrar en el baño, lo que le hace exclamar: ‘¡Eureka!’

Durante la conquista romana de Sicilia en el 214 aC Arquímedes trabajó para el Estado, y varios de sus dispositivos mecánicos eran empleados en la defensa de Siracusa. Entre las máquinas de guerra que se le atribuyen son la catapulta y – quizá legendario – un sistema de espejos para concentrar los rayos del sol en los barcos de los invasores y prender fuego a ellos. Después de Siracusa fue capturado, Arquímedes fue asesinado por un soldado romano. Se dice que estaba tan absorto en sus cálculos le dijo a su asesino no le moleste.

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