Arbustos amenazado por la desaparición de determinadas aves

Los biólogos demuestran por primera vez que la desaparición de ciertas especies de aves en peligro los polinizadores de las plantas que visitan. . Una demostración de lo que sugiere que muchas plantas están amenazadas de extinción Foto: © Tonyfoster / Creative Commons / Flickr

Un equipo de Nueva Zelanda de biólogos de la Universidad de Auckland, ha demostrado una relación causal entre la desaparición de una familia de aves, polinizadores Honeyeaters , y las plantas que visitan. «Estamos sabía ya muchos ejemplos de relación causa-efecto entre plantas e insectos polinizadores, pero este es el primer estudio que pone tan claramente demostrado este fenómeno con las aves » , dice Isabelle Dajoz, biólogo del ecosistema con École Normale Supérieure.

Para lograr estos resultados, los biólogos han estudiado una especie endémica de arbusto con flores, el R. solandri como neozelandeses llaman «Gloxinia». Para resistir, arbusto de dos metros por encima de sus márgenes de polen a través de los polinizadores de algunas aves de la familia de Honeyeaters. Prácticamente desaparecido de Nueva Zelanda desde la llegada de los gatos y ratas en el siglo XIX, estas aves están todavía presentes en las islas de los alrededores.

El equipo de biólogos ha polinizadas a mano 79 «Gloxinia» en el continente y en tres islas cercanas. Luego se los comparó con la producción de frutos de arbustos naturales de polinización por aves.

En el continente, sólo el 22% de los arbustos de polinización sin la intervención humana produce frutos, mientras que este porcentaje es del 54% de las islas donde las aves todavía están presentes. Por otra parte, el continente aún, los frutos de «Gloxinia» son más pequeños y producir semillas de un 84% menos, la evidencia de que la polinización no sólo es poco frecuente, pero su eficacia es menor.

Paralelamente a estas observaciones en muestras relativamente pequeñas, los investigadores estaban interesados ​​en los cambios sufridos por el «Gloxinia» a nivel del ecosistema. En el interior, Ellos cuentan la mitad de los árboles jóvenes en las islas, lo que indica que esta población se renueva menos. Este arbusto puede vivir hasta 150, su descenso ha sido gradual desde el siglo XIX hasta la actualidad, por lo que había pasado desapercibida por los observadores.

Polinizadores, como las aves viven tanto tiempo como el Gloxinia, su desaparición se ha revelado mucho antes. Esto crea un desfase entre la rápida desaparición de las aves y las plantas más deterioro gradual. Es por eso que los biólogos están descubriendo que hoy en día las consecuencias de los cambios iniciados hay más de 100 años. Sin embargo, como una latencia no es necesariamente una mala cosa. «Esta inercia se puede jugar a favor de las especies en cuestión, ya que deja tiempo para desarrollar las políticas para la rehabilitación de los polinizadores» , indica Isabel Dajoz.

Aunque sigue siendo difícil determinar con exactitud el papel de cada especie en estas redes de interacción, sin embargo, este resultado demuestra que cualquier interrupción puede tener consecuencias negativas para todo el ecosistema. Pero lo más importante es, probablemente, que, cuando las aves están desapareciendo polinizadores, principalmente en las zonas tropicales, los ecosistemas sufren de la pérdida de biodiversidad.

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