ANTIOXIDANTE

Un antioxidante es una molécula capaz de retardar o prevenir la oxidación de otras moléculas. La oxidación es una reacción química que transfiere electrones de una sustancia a un agente oxidante.

Las reacciones de oxidación pueden producir radicales libres que comienzan reacciones en cadena que dañan las células. Los antioxidantes terminan estas reacciones quitando intermedios del radical libre e inhiben otras reacciones de oxidación al oxidarse ellos mismos.

Como resultado, los antioxidantes son a menudo agentes reductores tales como tioles, ácido ascórbico o polifenoles. Además de estos usos de los antioxidantes naturales en la medicina, estos compuestos tienen muchos usos industriales, tales como conservantes en alimentos y cosméticos y la prevención de la degradación del caucho y la gasolina.

El término antioxidante fue utilizado originalmente para referirse específicamente a una sustancia química que impide el consumo de oxígeno. A finales del siglo 19 y 20, se dedicó un amplio estudio de los usos de los antioxidantes en importantes procesos industriales, tales como la prevención de la corrosión del metal, la vulcanización del caucho, y la polimerización de combustibles en el ensuciamiento de los motores de combustión interna.

Las primeras investigaciones sobre el papel de los antioxidantes en biología se centró en su uso en la prevención de la oxidación de grasas insaturadas, que es la causa de la rancidez. La actividad antioxidante podía ser medida simplemente colocando la grasa en un recipiente cerrado con oxígeno y midiendo la velocidad de consumo de oxígeno. Sin embargo, fue la identificación de las vitaminas A, C, y E como antioxidantes que revolucionó el campo y condujo a la realización de la importancia de los antioxidantes en la bioquímica de los organismos vivos.

Los posibles mecanismos de acción de los antioxidantes se exploraron primero cuando se reconoció que una sustancia con actividad antioxidante es probable que sea uno que es en sí mismo fácilmente oxidado. La investigación sobre cómo la vitamina E previene el proceso de peroxidación de lípidos condujo a la identificación de antioxidantes como agentes reductores que previenen reacciones oxidativas, a menudo al eliminar las especies reactivas de oxígeno antes de que puedan dañar las células.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *