Anencefalia

Anencefalia es un defecto en el cierre del tubo neural durante el desarrollo fetal. El tubo neural es un canal estrecho que se pliega y se cierra entre las semanas tercera y cuarta del embarazo para formar el cerebro y la médula espinal del embrión. Anencefalia ocurre cuando el extremo «cefálica» o cabeza del tubo neural no se cierra, dando como resultado la ausencia de una parte importante del cerebro, cráneo, y el cuero cabelludo. Los niños con este trastorno nacen sin cerebro anterior (la parte frontal del cerebro) y un cerebro (el pensamiento y la coordinación de la parte del cerebro). El tejido cerebral restante es a menudo expuestos – no esté cubierta por el hueso o la piel. Un bebé nacido con anencefalia suele ser ciego, sordo, inconsciente y no pueda sentir dolor. Aunque algunos individuos con anencefalia pueden nacer con un tallo cerebral rudimentario, la falta de un cerebro funcione permanentemente descarta la posibilidad de volver a ganar conciencia. Las acciones reflejas como la respiración y respuestas a sonidos o al tacto puede ocurrir.

La causa de la anencefalia es desconocida. Aunque se piensa que la dieta de la madre y de la vitamina puede jugar un papel, los científicos creen que muchos otros factores también están implicados.

Estudios recientes han demostrado que la adición de ácido fólico (vitamina B9) a la dieta de las mujeres en edad fértil pueden reducir significativamente la incidencia de defectos del tubo neural. Por lo tanto, se recomienda que todas las mujeres en edad fértil consuman 0,4 mg de ácido fólico al día.

 

¿Existe algún tratamiento?

 

No existe cura o tratamiento estándar para la anencefalia. El tratamiento es de apoyo.

 

¿Cuál es el pronóstico?

 

El pronóstico para los bebés que nacen con anencefalia es extremadamente pobre. Si el niño no nace muerto, entonces él o ella por lo general va a morir a las pocas horas o días después del nacimiento.

 

¿Qué investigación se está haciendo?

 

Investigación apoyada por el NINDS incluye estudios para comprender cómo funciona el sistema nervioso y al cerebro se desarrollan normalmente. Estos estudios contribuyen a una mayor comprensión de los trastornos del tubo neural, como la anencefalia, y abrir nuevas vías prometedoras para tratar y prevenir defectos neurológicos congénitos.

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