Amoniaco

 Características fisico-químicas.

 Es un álcali fuerte, muy irritante y corrosivo en contacto con las mucosas.

 Es un gas incoloro, menos denso que el aire (aproximadamente la mitad), con un característico olor punzante y muy hidrosoluble.
 Principales fuentes de intoxicación:
 producción de fertilizantes, ácido nítrico y explosivos.
 industria frigorífica
 industria de plásticos y fibras sintéticas
 fabricación de productos farmacéuticos
 fabricación de pegamentos
 plateado de espejos
 producto intermedio en la destilación del carbón y refinado del petróleo
 constituye uno de los componentes de la intoxicación por humo en incendios

Epidemiología

Como en todas las intoxicaciones por gases la prevalencia tiene unos niveles bajos (alrededor de un 3% del total de las intoxicaciones graves y el 9% del total de las intoxicaciones no medicamentosas.

Mecanismos de acción

Al combinarse con el agua de las mucosas se forma hidróxido de amonio (NH4OH) que daña fundamentalmente el tracto respiratorio superior y ocasiona lesiones similares a las producidas por los cáusticos alcalinos tipo lejía. Produce edema de glotis.
También produce lesión térmica a consecuencia de las elevadas temperaturas alcanzadas. Estas lesiones van desde el eritema y edema de las mucosas, hasta quemaduras de todas las capas del tracto respiratorio. Las quemaduras conducen a una necrosis por licuefacción de los tejidos y a una agresión química más profunda.

Mecanismos de acción

Al combinarse con el agua de las mucosas se forma hidróxido de amonio (NH4OH) que daña fundamentalmente el tracto respiratorio superior y ocasiona lesiones similares a las producidas por los cáusticos alcalinos tipo lejía. Produce edema de glotis.
También produce lesión térmica a consecuencia de las elevadas temperaturas alcanzadas. Estas lesiones van desde el eritema y edema de las mucosas, hasta quemaduras de todas las capas del tracto respiratorio. Las quemaduras conducen a una necrosis por licuefacción de los tejidos y a una agresión química más profunda.

Cinética

Dado su acción lesiva directa, este aspecto carece de interés clínico.

Dosis tóxica

El límite máximo tolerado en el ambiente es de 500 ppm

Manifestaciones clínicas

En intoxicaciones leves o moderadas se produce un síndrome irritativo con rinitis, conjuntivitis, y lacrimeo. Pueden haber quemaduras cutáneas.
En intoxicaciones graves: quemaduras de 2º y 3er grado, edema pulmonar y edema de glotis, pudiendo fallecer por asfixia. El examen necrópsico muestra bronquiolitis y daño alveolar difuso.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa exclusivamente en la clínica.

Gravedad

Dependen de la duración y concentración del gas. En los casos graves la mortalidad es >40%, y ocurre por quemaduras de 2º, 3er grado en piel con edema pulmonar y edema de glotis.

Tratamiento

Sintomático inespecífico
NO dispone de antídotos.

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