Alrededor de 1920, el radioelemento se convierte en un producto de consumo Radio, para bien o para mal

HONGOS

Hace un siglo, Pierre y Marie Curie anunciaron en la Academia de Ciencias por el descubrimiento de un nuevo elemento radiactivo. Radio … una palabra mágica, que tendrá su apogeo en el período de posguerra. Luego nos encontramos en casi todas partes, en la farmacia pastillas, cremas para las arrugas, jabones, pasta de dientes, agua mineral … Los recursos del producto, atrae y vende. Este éxito comercial parece no tener límites, hasta que las sospechas están comenzando a emerger.

Veinte y 06 de diciembre 1898: anuncio del descubrimiento del radio en la Academia de Ciencias no pasa desapercibido. Un año antes, Marie Curie, comenzó su trabajo de tesis sobre los rayos de uranio extraños, descubierta por Henri Becquerel rayos de un año antes (1) (I). El uso de un electrómetro de cuadrantes, un cuarzo piezoeléctrico y una cámara de ionización, se pregunta si el uranio es el único elemento que emite radiación espontánea de este tipo. Rápidamente se da cuenta de que el mineral de uranio, la pechblenda, es mucho más activo que el uranio. En julio de 1898, en un hangar en la Escuela Municipal de Física y Química de París, con Pierre Curie descubrió el polonio (2). Y en diciembre, la pareja aislada radio (3). Es sólo está presente en pequeñas cantidades, de extracción que definirá su peso atómico debe estar en una escala industrial. Una dura tarea a la que Pierre y Marie Curie attelleront durante cuatro años (4). En 1902, Marie Curie ha recogido cloruro de radio suficiente para determinar el peso atómico (5) …

El descubrimiento del radio se abre un nuevo campo de investigación en física y química. El trabajo científico está aumentando en Francia, Alemania, Gran Bretaña, Austria, Canadá, y la naciente industria está luchando para satisfacer la creciente demanda para el radio. En Francia, el laboratorio Curie fomenta y desarrolla la industria, proporcionando asesoramiento técnico, los procedimientos para el tratamiento químico de minerales, por los técnicos de capacitación (II). Sin embargo, los efectos del radio no interesan a los especialistas de la física fundamental. Este radionúclido parece tener importantes propiedades terapéuticas. Las primeras observaciones anunciadas por dos alemanes, Otto Friedrich Giesel Walkhoff y en 1900 la preocupación del tratamiento de la piel. En junio de 1901, Pierre Curie y Henri Becquerel publican conjuntamente una nota sobre «los efectos fisiológicos de los rayos radium» (6). En noviembre de 1901, Henri Danlos, un médico del hospital Saint-Louis, publicó sus primeros resultados en el tratamiento del lupus con radio prestado por Pierre Curie (7). Los resultados de las enfermedades dermatológicas, así como cáncer de piel son alentadores. La terapia con radiación de radio, se trató sobre muchas enfermedades refractarias a la conocida: además de infecciones de la piel, el cáncer y la tuberculosis (8). Tras la concesión del Premio Nobel en Física en 1903 Henri Becquerel y los Curie, el radio populariza la prensa, destacando las características de esta fuente de energía mágica extraordinaria.

Los franceses Armet de Lisle, que ya tiene una planta de producción de quinina límites del mundo médico, se centra demasiado cerca de las aplicaciones terapéuticas de la radio-elemento. En Nogent-sur-Marne, en la nueva planta totalmente dedicada a la extracción de radio, comenzó la fabricación de aplicadores que trata de mejorar a fin de salvar la sustancia radiactiva precioso. Su rama comercial, «Banco de radio,» pronto ofrece una amplia gama de dispositivos. Pero su interés en el radioelemento va más allá de lo estrictamente comercial: financia la creación y el funcionamiento del «laboratorio biológico de la Radio», el primero de su tipo dedicado específicamente al estudio de los efectos biológicos y médicos de la radio. Esto también está en el mismo laboratorio que el doctor Henri Dominici desarrolla un tubo que se verá más adelante un gran éxito comercial, una especie de caja cilíndrica de plata, oro o platino que contiene sales de radio utilizado en el tratamiento de enfermedades dermatológicas y cáncer.

Desde hace varios años, Armet de Lisle se intenta convertir una comunidad médica renuente. «Banco de radio» voluntad «a disposición de varios miembros del equipo médico a los hospitales de la base el radio utilizado para tratar ciertas enfermedades» . En una circular de 1909, la administración del hospital «permite a los asistentes de las mujeres en el Banco de la radio para mantenerse en los hospitales para los enfermos que hacer que las aplicaciones de dispositivos » (9) .

En la víspera de la guerra de 1914, la radioterapia se sigue practicando en algunos servicios hospitalarios. Su práctica se parece dividida entre dos extremos. En dermatología, se considera una cura en sí mismo. Además, se reconoce sólo como método paliativo, para utilizar sólo cuando todos los demás tratamientos han fracasado. La posición de los cirujanos franceses explica en parte esta condición: ellos ignoran la radioterapia. La situación está muy diferente en el extranjero, particularmente en Alemania, donde los cirujanos en realidad desempeñan un papel en el desarrollo de terapias radiantes (10).

Es la guerra que contribuirá en gran medida a cambiar el estado de la radioterapia en Francia. El radio es utilizada por los ejércitos del Servicio de Salud durante la guerra, estableció tres centros de radio en París, Burdeos y Lyon. Desde 1916, Marie Curie, también organiza en su laboratorio en el Instituto del Radio (creada conjuntamente por la Universidad de París y el Instituto Pasteur), el «Servicio de la emanación,» la intención de producir bombillas de la emanación (en adelante denominado el radón) por heridas de guerra. El ejército y el mayor comprador de radio con fines terapéuticos, sino también por las pinturas brillantes. Radium incluye pinturas prolonga la fosforescencia de sulfuro de zinc, lo que puede hacer la luz en las esferas oscuras, relojes y agujas de los relojes, las brújulas y diversos aparatos eléctricos (11). Mientras que Francia cuenta con cuatro plantas de extracción: el de Armet de Lisle en Nogent-sur-Marne, Henri de Rothschild en la región de Ile-Saint-Denis, uno de Jacques Danne, un ex investigador en el Laboratorio Curie en Gif-sur-Yvette, y una última fábrica en Courbevoie, también fundada por ex alumnos del Laboratorio Curie. Pronto, la producción nacional no es suficiente para cubrir las necesidades del ejército. El problema se agrava por el hecho de que no hay depósitos ricos en uranio se encuentra en Francia. Por lo tanto mover el mineral desde el extranjero, que por supuesto aumenta el costo de producción … Además, el radio sigue siendo un difícil y largo para producir. En la planta de Armet de Lisle, una tonelada de residuos de pechblenda, de cinco toneladas de productos químicos y cincuenta toneladas de agua de lavado se necesitan. Después de varios meses de tratamiento, laboratorio de cristalización fraccionada, sólo 1 a 2 mg de bromuro de radio son extractos muy activos.

Mientras que la industria francesa de radio comenzó un declive irreversible, la producción de EE.UU. aumentó con el descubrimiento de minerales en Colorado y Utah. A finales de 1922, los Estados Unidos proporcionan el 4.5 de la producción mundial de radio. En 1923, la entrada en el mercado de radio belga, en verdad marca el toque de difuntos de la industria francesa. Su origen es africano: un mineral muy rica de uranio había sido descubierta una década antes en las concesiones de cobre du Haut Katanga (en el ex Congo belga). La Unión de la explotación minera de Katanga superior se convierte en la década de 1920 el mayor productor de radio en el mundo.

La producción mundial de aumentos de radium, los precios caen en el mercado internacional, provocando la ralentización o parada de la producción en la mayoría de los países. Para fijar las ideas, en la década de 1930, el sindicato minero produce unos sesenta gramos al año, mientras que la producción de los franceses antes de la guerra era de unos tres gramos (12).

El Sindicato Minero produce todos los tipos de aplicadores de radio: 1 300 a 1400 unidades por mes se realizan en Bélgica y vende en todas partes a través de distribuidores instalados en muchos países (13). Otros fabricantes también ofrecen la misma gama de tubos y agujas. Estos dispositivos se utilizan por procesos en la base de los diversos y variados de la «radiumpuncture». Los tubos, formas y tamaños variables, se basa en gran medida los tubos de Dominici, pero son generalmente más pequeñas. Las agujas son tubos delgados que contengan radio con una punta afilada (punta de la aguja) y el otro con un ojo que se pasa por un hilo de seda o de bronce. Esto sirve para fijar la aguja en los tejidos y eliminarlos. Implantación de procesos estudiados en el Instituto del Radio se utiliza para insertar el radio dentro del tejido canceroso. Estos aplicadores se utilizan también para la irradiación externa de la piel. En este caso, se mantiene a través de cilindros (en cera o yeso) adaptados a la zona de tratamiento (14).

En la década de 1920, es una innovación importante en la braquiterapia (nuevo nombre dado en Francia a la radio): la télécuriethérapie. Esta técnica es, en cierta medida, una imitación de la utilizada en röntgenthérapie *: se retire la fuente radiactiva para irradiar partes con el fin de aumentar la eficacia de tratamiento en profundidad (15). La inmovilización de grandes cantidades de radio, que sólo está disponible para los centros que disponen de recursos considerables. En Francia, la técnica fue introducida por el equipo de Claudio Regaud, gracias a cuatro gramos de radio puestas a disposición de la Fundación Curie en 1926 por la Unión de Alto Katanga Mining. Estas bombas «radium» (nombre posterior) anuncian el inicio de un medicamento que requiere equipo pesado más caros y voluminosos.

Pero el interés de radio, no sólo el mundo de la medicina. En 1920-1930, el uso de radioisótopos se extiende a las más diversas áreas que van desde comida para mascotas a los cosméticos. En ese momento, nos imaginamos que la radiación en dosis altas puede ser perjudicial – que destruyen las células sanas sin distinción, y las células enfermas -, pero se pensó que cantidades pequeñas, que podría ser estimulante y beneficioso.

En Francia, que se encuentra en las farmacias Tho-Radia crema se vende en las palabras del Dr. Alfred Curie (un médico que nunca ha existido claramente!). Esta preparación contiene cantidades muy pequeñas de torio y el radio, se supone que borrar las arrugas faciales. ¿Quién podría resistirse a su eslogan publicitario: «La ciencia ha creado Tho-Radia para embellecer a la mujer. Para tomar ventaja de ellos. ¿Quién quiere seguir siendo feo! . » Pero Tho-Radia tiene competencia. La marca también ofrece cremas Radiumelys, polvos faciales, cremas dentales y sales de baño. Otro cosmética que lleva el hermoso nombre Radiocrèmeline se supone que tiene un sedante y puede causar la rápida multiplicación de capas de la piel. Activa con crema, «que no envejece, se rejuvenece mejor! . » El polvo y la crema de Radium Alfa- porphyrisées «por un nuevo proceso ofrece la cara mate aterciopelado tan apreciado por la mujer elegante.» Otras técnicas han utilizado radio como caoutchouthérapie, creado por el Dr. Monteil. El mentón de caucho radiactivo tiene efectos maravillosos, si la puerta media hora al día. » Vas a ser bella y joven por siempre jamás, señora «, promete el registro. Sin embargo, todos estos productos no contienen necesariamente el radio como lo demuestran los numerosos ensayos con los conocimientos técnicos aportados por los consumidores insatisfechos.

Además de los cosméticos, hay en este momento pomadas y comprimidos farmacéuticos que contengan radio: Tubéradine para la bronquitis, Digéraldine para la digestión o Vigoradine para luchar contra la fatiga. Comprime Radiumcure son famosos por el dolor y la inflamación y prevenir las píldoras Radiovie se recomienda pidiendo neurasténica anémicos, y exceso de trabajo (16).

Un producto que tiene el más exitoso es probablemente el agua radiactiva. El tratamiento térmico de moda antes de que el descubrimiento de la radiactividad, ahora tienen una base científica (17). Estamos rápida de configurar sofisticadas instalaciones para atraer a turistas de salud. Es más que ofrecer sólo agua, sino también de la emanación radiactiva para inhalar a través de dispositivos de adaptación. Para recuperar estas inversiones, se instala en las cabinas de hidroterapia que se adaptan a varios pacientes a la vez. Estas sesiones de inhalación colectivos duran alrededor de una hora son el sello distintivo de algunos balnearios, como Spa, en Bélgica. Y cuando las aguas son muy radiactivos, no dudan en cargar artificialmente elemento radiactivo.

Nuevo aparato de extracción de la emanación producida por los médicos y los físicos se utilizará fuera del balneario. ¿Qué podría ser mejor que extender los beneficios del tratamiento optando por un cura de beber en casa? Muchas empresas ya están comercializando los productos de radio (Erco, la Sociedad de la aplicación de la radio, la Oficina francesa de radio) se embarcan en este nuevo nicho. Ellos ofrecen un agua radiactiva «en casa». Su «café con radio» y «radio fuentes» estará entre el mercado comercial más exitoso de los productos radiactivos al público en general. El principio de funcionamiento es relativamente sencillo: una cápsula de sales de radio está alojado dentro de la unidad, el agua absorbe el producto y se convierte en radioactivo. El cura de beber debe durar 21 días, anunció hoy récord. A continuación, toma una semana y empezar de nuevo. En cuanto al tratamiento de los baños radiactivos, se trata de veinte sesiones a 35 ° -38 ° grados, dos o tres veces a la semana y es aconsejable repetir la operación dos semanas después del primer tratamiento (18).

Pero el ser humano no es el único beneficio de los productos de radium. Los animales y las plantas tienen derecho también. «fertilizar todos los animales de granja o corral con Provadior, Canal francés de verdad que contiene el radio», anuncia el fabricante. Muchos fertilizantes, débilmente radiactivo, se ofrecen a los agricultores, Agral Excitor tal. La práctica se basa en los resultados científicos que tienden a demostrar el papel de los fertilizantes marcapasos radiactivo en la vegetación y la preservación contra los microbios (19).

Fue sólo poco a poco nos daremos cuenta de que el peligro de la radiación. Los primeros trabajadores se alertó de la radio. Varias muertes se observaron en el Instituto del Radio en Londres, dedicado a las aplicaciones médicas. Los análisis de sangre son luego llevadas a cabo en todo el personal del instituto, porque los signos externos de la enfermedad (por ejemplo, quemaduras en la piel) no están necesariamente presentes. Los exámenes realizados en serie por varios meses revelan cambios en los recuentos sanguíneos, especialmente en personas que han estado expuestos a sustancias radioactivas durante mucho tiempo. Los estudios sobre la salud de los trabajadores de radio y radiólogos están aumentando en todas partes, los Estados Unidos, Italia, Suecia y Francia. En 1922, una extensa investigación se puso en marcha bajo los auspicios de la Sociedad Roentgen en Filadelfia con radiólogos de Estados Unidos millas. La encuesta incluye datos sobre las condiciones de trabajo, la salud y análisis de sangre. Mientras tanto, una encuesta es realizada por una preparación importante empresa de EE.UU. de sustancias radiactivas de su personal. Los resultados de ambos estudios indican que los cambios hematológicos más importantes se observaron entre los médicos (oncólogos de radiación y röntgenthérapeutes). En Francia, una encuesta realizada por Jacques-Lavedan en 1921 en el Instituto del Radio continuará durante varios años. El personal del Instituto está sujeta a inspecciones periódicas cada tres meses. Una vez más, se observan cambios en los recuentos de sangre, pero la interpretación de los resultados se presta a la controversia (20).

Sin embargo, estos estudios conduzcan a la creación en los laboratorios de las primeras medidas de protección contra la radiación. En 1921, la Sociedad Roentgen de Londres publicó una serie de recomendaciones. Al año siguiente la misma empresa fija las normas de protección. La clínica de la Fundación Curie, las paredes de plomo se han instalado en las salas de tratamiento de radiación que utilizan la radiación más potente. La manipulación de las pinzas y tubos de ahora requieren los instrumentos adecuados. Las mesas de trabajo llenas de escudos de plomo también incorporan sellado. Sin embargo, a pesar de estas protecciones, los cambios hematológicos se observan siempre en el personal. Reanudar sus estudios por lo tanto, tratar de mejorar la protección (21).

La industria, sin embargo, realmente no parece preocupada por el peligro potencial de la radiación y las condiciones laborales en las fábricas son peligrosas. Sin embargo, muchos tipos de cáncer se presentan en los trabajadores que utilizan una pintura luminosa radio y el cepillo para refinar su boca. En Francia, los investigadores anteriores del laboratorio de morir. Marcel y Maurice Demalander Demitroux morir en 1924, después de varias semanas de la enfermedad y el agotamiento extremo. Ambos trabajaron durante varios años en la industria de la radio. En la comunidad de investigación, la emoción es intensa. Albert Laborde, un ex empleado de la Curia que se trabaja en la industria, denunciando las condiciones de trabajo en habitaciones sin ventilación. El principal agente en cuestión es de hecho la emanación de radio, radón, y no a la radiación externa. En 1925, una comisión integrada por Marie Curie, Arsene D’Arsonval, Béclère Antoine, Broca Pablo y Claudio Regaud presente en la Academia de Medicina informe sobre el control y regulación de los establecimientos industriales especializados en preparación de sustancias radiactivas (22). Sus recomendaciones son muy generales y se centra especialmente en la necesidad de «airear». Finales de 1934, el Ministro de Trabajo clasifica las enfermedades relacionadas con la fabricación de sales de radio de la lista de enfermedades profesionales, así como el envenenamiento por plomo.

El mismo año, Irène y Frédéric Joliot-Curie descubrió la radiactividad artificial en el Instituto del Radio. Para la atención médica, los radionucleidos artificiales en el período de breve duración de la sustitución gradual de radio, hasta la prohibición total de su uso en Francia en la década de 1970. La imagen de la radio ha cambiado radicalmente, mientras tanto, al público en general. La radiactividad se ha convertido en el objeto de todos los miedos. ¿Cuándo y cómo este cambio ha tenido lugar? Si bien es difícil hasta la fecha del cambio de opinión, no hay duda de que las bombas de Hiroshima y Nagasaki marcó personas. Sin embargo, la percepción de la radiactividad asociada a los riesgos (y más generalmente a los avances tecnológicos) pasará de la década de 1970 con la construcción de las centrales nucleares y, más tarde, el problema de los residuos radiactivos.

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