Almirante Karl Dönitz (1891 – 1980)

Dönitz fue un oficial naval alemán y el creador de la Segunda Guerra Mundial de Alemania dos submarinos de la flota. También tuvo éxito brevemente Adolfo Hitler como jefe de Estado alemán en los últimos meses de la guerra.

Karl Dönitz nació el 16 de septiembre 1891, cerca de Berlín y entró en la Armada Imperial Alemana en 1911. Después de haber servido como oficial de submarinos en la Primera Guerra Mundial, cuando Adolf Hitler llegó al poder Dönitz fue elegido para crear un nuevo submarino de la flota. Fue nombrado comandante de la flota y durante los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, convirtió a los submarinos en una seria amenaza para la supervivencia de Gran Bretaña. Bajo su dirección, a principios de 1941 los comandantes de submarinos estaban operando en la formación de «manada de lobos ‘, con grupos de los submarinos que patrullaban en largas filas. Cuando uno de la manada marcó un avistamiento de un convoy de buques aliados, los otros se unirían para aplastar el convoy por el peso de los números.

En enero de 1943, Dönitz sustituye almirante Erich Raeder como comandante en jefe de la marina de guerra alemana, donde su lealtad y su capacidad le valió la confianza de Hitler. El 20 de abril de 1945, frente a la caída del régimen nazi, Hitler le nombró Dönitz de los militares del norte y mando civil. Finalmente, Hitler nombró Dönitz como su sucesor como presidente del Reich, ministro de Guerra y comandante supremo de las fuerzas armadas. Después del suicidio de Hitler el 30 de abril, Dönitz inició las negociaciones para la rendición. Quería salvar a tantos civiles y soldados alemanes en retirada de los soviéticos como sea posible, correcta la creencia de que los soviéticos resultaría mucho menos perdonar a los conquistadores que los aliados occidentales. Se espera que una rendición por separado a los británicos y los estadounidenses podría permitir que el Imperio para rescatar algo de los soviéticos en el este. Los aliados occidentales, sin embargo, temeroso de provocar la paranoia de Stalin, exigió que Alemania entrega a todos los aliados al mismo tiempo.

Temprano en la mañana del 7 de mayo de 1945, una delegación alemana, por orden de Dönitz, fue al cuartel general de Eisenhower en Reims y firmó los documentos de rendición. Durante el intervalo de la rendición, las tropas alemanas 1.800.000 – 55% del ejército del este – fueron trasladados a la zona británico-estadounidense de control.

En 1946, Dönitz fue condenado a diez años de prisión por el Tribunal Militar Internacional de Nuremberg. Él fue liberado de prisión en 1956, y se retiró con una pensión del gobierno. Murió el 24 de diciembre de 1980.

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