ALFREDO EL GRANDE (849 dC – 899 dC)

Rey del sur reino anglosajón de Wessex y una de las figuras más destacadas de la historia de Inglés, tanto por sus reformas sociales y educativas como por sus éxitos militares contra los daneses. Él es el único monarca Inglés conocida como ‘el Grande’.

Alfred nació en Wantage, en Oxfordshire en el año 849, hijo de cuarta o quinta parte de Aethelwulf, rey de los sajones occidentales. Siguiendo los deseos de su padre, los hijos le sucedió en el trono a su vez. En un momento cuando el país estaba bajo la amenaza de las incursiones danesas, este tenía por objeto impedir que un hijo herede el trono con los puntos débiles relacionados con el liderazgo. En 870 dC, los daneses atacaron el único que queda independiente reino anglosajón, Wessex, cuyas fuerzas eran comandadas por el hermano mayor de Alfredo, el rey Ethelred, y Alfred sí mismo.

En 871 dC, Alfred derrotó a los daneses en la batalla de Ashdown en Berkshire. Al año siguiente, sucedió a su hermano como rey. A pesar de su éxito en Ashdown, los daneses continuaron haciendo estragos en Wessex y Alfredo se vio obligado a retirarse a los pantanos de Somerset, donde continuó la guerra de guerrillas contra sus enemigos. En 878 dC, una vez más derrotó a los daneses en la batalla de Edington. Ellos hicieron la paz y Guthrum, su rey, fue bautizado con Alfred como su padrino. En 886 dC, Alfredo negoció un tratado con los daneses. Inglaterra se dividió, con el norte y el este (entre los ríos Támesis y Tees) declarado territorio danés – más conocido como el «Danelaw». Alfred tanto, obtuvo el control de las zonas de West Mercia y Kent que había estado más allá de los límites de Wessex.

Alfred desarrollado las defensas de su reino para asegurarse de que no estaba amenazada por los daneses de nuevo. Reorganizó su ejército y construyó una serie de asentamientos bien defendidas en el sur de Inglaterra. También estableció una marina de guerra para combatir a los invasores daneses, que siguió hostigando a la costa.

Como Alfred administrador defendido la justicia y el orden y estableció un código de leyes y una moneda de reforma. Tenía una fuerte creencia en la importancia de la educación y aprendió latín en los cuarenta años. Luego arregló, y él mismo tomó parte en la traducción de los libros del latín al anglosajón.

Por el 890s, las cartas de Alfred y monedas se referían a él como «el rey del Inglés ‘. Murió en octubre de 899 dC y fue enterrado en su ciudad capital de Winchester.

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